21/5/18

[Ressenya] 'Bestiari' - Edicions Secc

Sinopsi: Bestiari: còdex on es recullen bèsties i monstres per donar a conèixer simbologia i atributs. Gènere literari d’ampli ressò durant l’edat mitjana, tot i que ja es coneixia entre els grecs i que encara perdura avui dia. Aquests manuscrits, hàbilment il·luminats, on la il·lustració pren força davant la paraula escrita, es poden considerar uns dels primers exemples d’activitat cultural multimèdia. La seva funció, clarament didàctica, recull les característiques, virtuts i perills d’aquestes bèsties i que de forma al·legòrica es converteixen en miralls de la condició humana.

El nostre Bestiari, segon volum de la col·lecció Minairó, neix de la imaginació de la Txell Ozcáriz i Bernat Gómez i de la ploma de dotze autors i ens parla de dotze bèsties, canviaformes, espantacriatures, gegants i monstres de la mitologia catalana. Però també ens parla de fets màgics i de fets quotidians, del meravellós i del fastigós, de la raó i de l’absurd, del monstre i de l’home, binomis que quan els mirem per un espiell, com deia el gran Guy de Maupassant, sovint és difícil de veure qui està dins o fora.

Ressenya: Potser esteu acostumats a que les ressenyes d'aquest espai son 100% en castellà, però té una explicació lògica; estic acostumada a llegir en aquest idioma, tot i ser catalanoparlant. Haver-me animat a llegir aquest Bestiari ha estat doncs una bona manera d'apropar-me novament a la lectura en català i en un gènere que m'és còmode: el fantàstic. 

Faré per tant una aproximació a alguns dels relats que més em van cridar l'atenció sense caure en spoilers

'Marta la balanguera', de Mercè Bagaria - El relat que obre l'antologia em va sorprendre pel món on estava ubicat. Potser esperava quelcom més fantàstic i va ser una grata sorpresa trobar-me aquests robots, una volta a la distòpia "les màquines es rebel·len contra els humans". 

Un dels relats que puc marcar com a favorit és sens dubte 'L'hora dels gambusins' de Sergi Álvarez. Al Sergi ja el coneixia d'obres com 'El silenciador' o 'Nunca digas vodka, nunca jamás' (ressenya a l'enllaç) i no negaré que ja el vaig agafar amb certes ganes, doncs tenia esperança de llegir un relat ple del seu peculiar sentit de l'humor; puc assegurar que no em va decebre pas, més aviat al contrari, aquesta història que barreja unes criatures com els gambusins amb el disseny d'un videojoc (que no vaig poder deixar d'imaginar com el World of warcraft o anomenant una refèrencia més moderna, Sword art online barrejat amb Dark Souls) em va captivar. 

Parlant de Sergis, també tenia moltes ganes de llegir el relat del Sergi G. Oset, anomenat 'El cor de les pedres'. Si, fatal per part meva no haver llegit res encara d'ell, i reconec que em penedeixo; el seu relat és molt bo, i ens parla de l'esclavitud a la que es va sotmetre a les simanyes un cop derrotades i que les està extingint com a espècie degut a la nostra cobdícia. Considero tot un art crear un relat tan complert en nou pàgines i que et quedis satisfeta al llegir-lo, així que la meva enhorabona. 

Un relat que em va sorprendre també va ser 'Projecte minairó', d'Edgar Cotes. Aquest jove escriptor ja ha publicat un llibre amb edicions Secc: 'Els híbrids minvants' i després de llegir aquest relat tinc moltes ganes de donar-li una ullada, perquè la imaginació que mostra parlant dels minairons en aquest relat fa preveure que estem vivint l'inici d'una carrera literària molt prometedora. 

I si començo parlant del relat que inicia l'antologia, quina millor manera d'acabar que parlant del darrer relat? 'Tombatossals International S.A' de Sònia Boj ens trasllada a nosaltres, i al gran tombatossals directament a Bali, on descobrirem què hi fa una criatura així tan lluny de casa a través d'una curiosa conversa amb la Magdalena, una amant del busseig que no esperava pas trobar-se al tombatossals allà. 

D'alguns relats hagués agraït més pàgines, com  'Malefica non patieres vivere' d'Ignacio J. Borraz o 'Refugiats' d'Alicia Gili, que han creat un mons genials rere els relats i crec que donen per històries més llargues, però ja és una valoració personal. 

En general gairebé tots els relats els considero recomanables, ja sigui per descobrir criatures i personatges que desconeixia completament de la nostra mitologia, com els dips o la Dama blanca o, com en el meu cas, per animar-me a tornar a llegir en català. 

Podeu adquirir el llibre a la web de l'editorial Secc


8/5/18

[Reseña] 'Todas las horas mueren', de Miriam Beizana Vigo

Sinopsis: El Café de Fontiña se ha convertido en el alma de una villa. Allí, las horas parecen eternizarse. Las tazas están siempre a rebosar, las estanterías plagadas de libros y en la barra lucen siempre unas flores vivas y frescas. 
Tras dos décadas, la anciana dueña, Olivia Ochoa, no encuentra motivos suficientes para levantarse y seguir manteniendo la esencia de su Café. Las horas pasadas, como almas perdidas, regresan a su presente y le anuncian que su final no tardará demasiado. 
Pero todavía no. 
Porque Dorotea llamará a su puerta, como lo hizo Laura, como lo hacen los fantasmas. Y el tic-tac de la escritora deberá seguir sonando, porque sus horas no están resueltas a terminarse. 

Reseña: Apenas hace un mes de mi viaje a Marafariña y tenia ganas de volver a visitar el mundo creado por Miriam Beizana. Porque, recordemos que en su anterior novela ya se mencionaba la creación de "Todas las horas mueren" por lo que entrar al café que regenta Olivia es un poco como volver al hogar que uno creía olvidado. 

Voy a empezar por lo "negativo" que encontré a la novela. Y es que.... ¡Me hacía un lio! 
Está narrada principalmente por sus dos protagonistas, Olivia y Dorotea y vamos a ir descubriendo su historia a través de diversos saltos en el tiempo que resultan algo caóticos en su lectura. Insisto en que esto es una apreciación personal, y en realidad es algo que queda solventado a medida que avanza la historia y empiezas a "encajar" las piezas.

Ya puedo dejar a un lado lo negativo para centrarme en lo positivo, que es... todo lo demás! Estamos ante una novela corta (apenas 200 páginas) llena de mujeres fuertes a pesar de lo malo que les ha tocado vivir y sobre todo, de sentimientos. 

"Si la felicidad no es humana, entonces, ¿Qué es?"

Cuando Dorotea llama a la puerta de Olivia no es capaz de imaginar que se salvarán la una a la otra. Porque si algo nos queda claro en la lectura de esta novela es que las dos protagonistas se encuentran en un mal momento de la vida. La más joven en plena huida, y la mayor cansada de pelear contra la vida. 

Me gusta imaginar esta novela como una pequeña obra de teatro. Sobre un escenario, el foco ilumina cada "escena", interpretada por distintas actrices según el salto temporal en el que estemos. Como tal, asistes muda y expectante hasta que cae el telón y conectas todos los puntos del mapa que ha trazado la autora. 

Sin duda, "Todas las horas mueren" deja un regusto triste y cargado de melancolia al que no siempre nos apetece acceder en nuestras lecturas. Hay momentos para cada lectura, y entrar en el mundo de Miriam merece dedicarle un cierto ritual y leerla con cierto estado de ánimo, pues no se trata de una lectura ligera a la que recurrir a ratos aleatorios. Personalmente la leí en un par de tardes y no me dio la sensación de que fuera corta, si no que tenía la medida justa. 

Hay otros personajes en la historia, pero personalmente me parecen más que figurantes: Clarisa por ejemplo, apenas habla en toda la novela hasta que hace una triste declaración, y Manuel, que actúa como apoyo de Olivia desde que llega a Fontiña no tiene más que un par de párrafos. Tal vez, siguiente el juego de la autora en su universo, sean personajes que encontraremos más adelante. Tal vez cuando Olga retome el texto de su madre...? Tendremos que esperar a "Marafariña - Segunda parte". 

2/5/18

[Reseña] 'La revolución feminista geek', de Kameron Hurley

Sinopsis: "La revolución feminista geek " es una colección de ensayos de Kameron Hurley sobre feminismo, la cultura, experiencias personales, las relaciones de poder o las redes sociales. Comprende numerosas entradas de su blog, así como ensayos escritos específicamente para este libro. Con un estilo beligerante y directo, al tiempo que cuidadosamente elaborado, reflexiona sobre cuestiones como la lucha contra la invisibilización de las mujeres, la perseverancia necesaria para progresar como escritora, la importancia del cambio cultural... que encuentran eco en muchas personas, interesadas o no en la cultura geek. Su escritura elocuente, provocadora y brutalmente honesta, es universal.

ReseñaMe temo que no encontraréis en este blog una reseña elevando este ensayo (o colección de ensayos, en realidad) de Kameron Hurley a la categoría de "imprescindible". 
Me gustaría empezar por comentar lo que yo esperaba de este libro, ya que quizás es un error en mis expectativas como lectora. 
Soy mujer, de 35 años en el momento que escribo esta reseña, y me considero una geek de manual. Juego a videojuegos desde mi más tierna infancia (gracias a mi padre, que fue el que me introdujo en el mundillo). Me fascinan las nuevas tecnologías y evidentemente mis géneros favoritos son la ciencia ficción, fantasía, etc... Algo que traslado a mis aficiones literarias, cinéfilas, etc. 
Así que con esta premisa, si Hurley saca un libro que se llama La revolución feminista geek espero un ensayo de la mujer y del feminismo orientado en esa vertiente. 
¿Qué encontraremos en realidad en "La revolución feminista geek"? 
Una colección de ensayos y algunos escritos de su blog en los que Kameron Hurley nos habla... Sobre sus problemas a la hora de publicar (recuerda, perseverancia!). También nos habla de la escuela de escritura a la que asistió (vais a leer muchas veces el nombre: Clarion) y sobre las relaciones tóxicas y dañinas que tuvo en la vida. Sobre sus problemas con el seguro médico.... 
Vamos, que en realidad yo esperaba un ensayo sobre el movimiento feminista en el mundillo geek, y encontramos que una buena parte de la obra se trata de una biografía de Kameron Hurley, y una especie de manual de autoayuda para que las escritoras de género saquen todo su arsenal para enfrentarse a lo que les espera en la vida si pretenden seguir con su labor. 
¿Es interesante? Sí, claro. Leí recientemente "Las estrellas son legión" y me lo he pasado bien descubriendo más cosas de su autora. Pero, realmente, es lo que esperaba al comprar este libro? Pues un rotundo nop. 
Analicemos un poco más este tema. 

En la primera parte del libro, llamada "Subir de nivel" la autora dedica una serie de capítulos a hablar del oficio de la escritura. De sus comienzos, de los obstáculos que se encontró para llegar a donde está hoy en día y da diversos consejos, como decía antes, orientados a escritoras. 
"No os puedo garantizar, jóvenes escritoras, que las cosas vayan a mejorar. No voy a fingir que no os van a trolea, acosar, amenazar u hostigar. Pero lo que sí puedo prometer os es que no estáis solas en esta lucha". 

De aquí saltamos a la sección Geek, y con este título yo esperaba sentirme más identificada con sus textos. Me encuentro con una sección dedicada a analizar series (True detective) y películas (La jungla de cristal, Mad Max; este último en concreto me gustó mucho). Para luego pasar a un análisis sobre la mujer en la ficción a través de diversos textos. Bien, sin duda una de mis partes favoritas y quizás lo que realmente esperaba al adquirirlo... Pero hasta el momento no había sentido la "iluminación" que esperaba tras ver las buenas valoraciones de este libro, considerándolo "necesario", pero sigo, claro. 

La siguiente sección es la titulada En lo personal, y aquí si que ya es un "querido diario" que a veces me sacaba un poco de la lectura. Hay piezas interesantes, como "hablar en público estando gorda" o "Cuando la rebelde se convierte en reina", pero insisto, aunque es una lectura interesante no es lo que esperaba en esta lectura y me sorprendí a mí misma teniendo ganas de saltarme esos capítulos (no, los leí todos y cada uno, y en su orden además). Insisto, es interesante y joder, menuda vida ha tenido la pobre. Entre el dineral que le debía a su seguro médico y sus relaciones... 

Nos queda una sección, a la que la autora titula Revolución. Y nuevamente, quizás esperaba algo... Más. Ya que nos habla tanto sobre su vida, me hubiera encantado leer más sobre su experiencia en Sudáfrica. En la contraportada se menciona que se especializó en la historia de los movimientos de resistencia sudafricanos, y apenas le dedica 5 páginas en el texto "Lo que vivir en Sudáfrica me enseñó sobre ser blanca en América". 
Aunque aquí hay algunos textos realmente interesantes, como el de la censura y el acoso y el de "Cuestionando la narración". 

Quizás si lo hubiera leído con 20 años este libro sería mi tablilla de salvación y mi nueva religión si hiciera falta, pero no siento que me esté contando nada que no haya vivido como mujer o que no haya leído. He tenido el placer de leer recientemente "Una habitación propia" de Virginia Woolf y me he sentido más identificada y he sentido que interioricé más cosas que con "La revolución feminista geek". No pretendo comparar a Hurley con Woolf, que no se me malinterprete, pero esperaba que un ensayo feminista de 2018 tuviera más en común conmigo que el otro en su lectura y me sorprendió que no fuera así. 

No creo que sea un libro para "devorar". Tenlo en la mesita y vete dándole un tiento de vez en cuando, o consúltalo cuando hayas tenido un rechazo editorial y necesites que alguien te diga que no estás sola en la escritura. 


En definitiva. Es un libro interesante y valiente, sin duda. Pero quizás sí no has leído nada de Kameron Hurley hay una parte del libro que te va a dar bastante igual. Al menos por mi parte fue algo curioso de leer pero no tanto un "ensayo feminista geek" como una biografía de la autora. Y sobre la parte del feminismo y sus ensayos, pues algunos son totalmente recomendables y es una suerte que los podamos leer en nuestro idioma (Mencionar y agradecer nuevamente al traductor, Alexander Páez) pero no me atrevo a recomendarlo como imprescindible para el feminismo, ni geek ni "no geek". En esta ocasión, el Hype fue más fuerte que la realidad. 

6/10

25/4/18

[Reseña] 'La moderna Atenea', de Mª Concepción Regueiro

Sinopsis: Magdalena Luiz fallece en un accidente de tráfico poco antes de que un pequeño boletín comarcal, llamado El Prodigio de las Letras, saque a la luz la primera parte de su investigación sobre la vida de una misteriosa mujer del siglo XIX. A partir de la publicación de su trabajo inconcluso, el boletín comienza a recibir información de lectores y expertos que aportan detalles desconocidos sobre la mujer objeto de la investigación, una tal Dorotea Suances, fundadora del proyecto denominado La moderna Atenea y poseedora de misterios inconfesables. Con el paso de los meses y los años, los lectores, junto al director de la publicación, irán recomponiendo un puzle de cuyas consecuencias no quedarán a salvo.

Con una estructura tremendamente original, que combina artículos, cartas y correos electrónicos privados, Mª Concepción Regueiro Digón compone una obra repleta de aristas, donde el lector de la novela irá internándose, de la mano de una humilde gaceta local, en los oscuros acontecimientos que rodearon a un personaje adelantado a su tiempo.

Reseña: Si algo me está quedando claro de leer las obras de Concepción Regueiro es que siempre tiene algo que me va a sorprender. Mi primera lectura de la autora fue Los espíritus del humo (Cerbero) y luego el relato que podemos encontrar en No son molinos: Una línea en la pizarra.
Puede ser por eso que cogí con muchas ganas la novela que hoy paso a reseñaros: La moderna Atenea (Finalista de los premios Ignotus en 2009) rescatada por Triskel ediciones.

Con qué nos sorprende en esta ocasión? Con la manera de narrar los hechos de la historia. Concepción utiliza el boletín "El prodigio de las letras", correos electrónicos entre el director y sus amigos y colaboradores, así como las cartas de los lectores para ayudarnos a reconstruir la historia de Dorotea Suances, una mujer que impulsó un proyecto educativo para mujeres al que llamó La moderna Atenea, todo un mensaje feminista acerca de la encorsetada sociedad de la época. 

Dicho proyecto parece haber sido borrado de la historia, y solo se encuentra alguna referencia en webs abandonadas, pero lo que no imaginan es que investigar sobre una "simple mujer" les va a llevar tantos quebraderos de cabeza, llegando a temer por su propia integridad física. Tal vez es mejor que ciertos secretos sigan encerrados bajo llave...

El estilo de la autora, como digo, es impecable. Ahonda sin pausas innecesarias a través de este "boletín"  para ir avanzando en la historia, pero particularmente hubo algunos puntos en los que desconecté de la historia, perdiendo ligeramente el interés cuando en realidad tenía ganas de que me "enganchase" a su lectura; en mi caso no lo consiguió. Sin embargo, en el tramo final la novela remonta y devoré la solución al misterio de "La moderna Atenea", quedando satisfecha con el final. 

En resumen: Una obra que resulta atractiva por su historia, su mensaje feminista y como siempre por la prosa de Concepción Regueiro que es un placer leerla, pero particularmente le falla "algo" que me impide calificarla con una nota muy alta. Sin embargo, tengo en cuenta que estoy ante una de sus primeras obras (2007) y que lleva a cabo un ejercicio de escritura de lo más original, acaba subiendo la media. Recomendada. 

Puedes comprar "La moderna Atenea" en la web de la editorial Triskel Ediciones.

24/4/18

[Reseña] 'Hiddensee', de Gregory Maguire

Sinopsis: Gregory Maguire combina la leyenda del origen del Cascanueces con la vida de Drosselmeier, su creador.Tras transportar a sus seguidores a Oz gracias a Wicked y al País de Nunca Jamás con After Alice, Maguire nos lleva en esta ocasión a los reinos de los Hermanos Grimm y E.T.A. Hoffman, a la encantada Selva Negra de Baviera y a los salones de Múnich. Hiddensee trata los orígenes del Cascanueces: ¿cómo se talló esta fascinante criatura? ¿Cómo acabó guiando a una niña enferma llamada Klara a un paraíso de ensueño en Nochebuena? 

Reseña: Tengo que empezar la reseña comentando que conocí la obra de Gregory Maguire gracias a su revisión de El mago de Oz en su obra Wicked, una de mis novelas de fantasía que más he disfrutado. Por lo que cuando la editorial me ofreció reseñar Hiddensee, ni siquiera sabía de qué iba la historia, fui "a muerte" con ella. Que sí, que era algo sobre el Cascanueces sí que lo sabía, pero en el fondo sabía que era una vil excusa para que el autor desarrolle una nueva historia, tal y como hizo con la bruja Elphaba.

Tal vez las expectativas de encontrar un retelling del cuento del Cascanueces es lo que provoca críticas tan bajas en Goodreads, porque si no, no lo entiendo. He llegado a ver comentarios que lo tildan de "basura", y creo que en absoluto hemos leído el mismo libro. Porque a ver, Hiddensee está claro que en el fondo no un es una novela de fantasía como tal, a pesar de la premisa en la que se basa, es decir, el relato de "El cascanueces y el rey de los ratones" de Hoffmann puede dar pie a pensar que vas a encontrar un relato lleno de magia, aventuras y fantasía. 

Pues va a ser que no. 

Aunque la primera frase del libro es "Érase una vez un niño que vivía en una cabaña en las profundidades del bosque con una anciana y un anciano como única compañía" y que el inicio tiene el sabor a cuento clásico, a medida que Dirk, el niño protagonista va avanzando en su historia considero que el tema de la fantasía se va diluyendo hasta convertirse en una historia de búsqueda de la identidad y de la pérdida de la infancia con un regusto mágico que queda en el fondo de la obra, como la música del violonchelo que logra emocionar a Dirk. Siempre está ahí, pero al final da la sensación de que no es lo más importante de la novela. 

Una vez abandona la cabaña en el bosquecillo, su único hogar conocido, Dirk se encontrará con diversos personajes que le darán una visión ampliada del mundo que le era desconocido, como el Pfarrer Johannes, que le otorga un apellido que puede resultarnos familiar a los amantes del relato del Cascanueces: Drosselmeier. 

Cuando crecemos dejamos atrás el mundo de magia y fantasía, pero siempre nos queda dentro una chispa escondida dentro de una cáscara de nuez. Y puede que necesitemos la ayuda de un aguerrido cascanueces para romperla y volver a ser felices.

Como es habitual, agradecer la labor de la traductora, Carla Bataller, gracias a la cual podemos disfrutar de todo el esplendor de la obra de Maguire. 

En resumen: Una interpretación de la vida de Drosselmeier, el juguetero creador del cascanueces a través de una historia original, a caballo entre el mundo real y el onírico de un mundo de cuento de hadas al que recomiendo acercarse sin esperar un cuento fantástico de hadas ni de ratones; lo más sabio es dejarse llevar por la novela de Maguire como hace Dirk al escuchar a Felix tocar el violonchelo. 

Podéis comprar Hiddensee en Amazon o a través de la editorial Alethé

18/4/18

[Reseña] "El largo viaje a un pequeño planeta iracundo", de Becky Chambers


Sinopsis: Rosemary Harper se une a la tripulación de la Peregrina, una vieja nave tuneladora, sin saber muy bien qué esperar de su primer trabajo. Aunque la nave ha visto tiempos mejores, le ofrece un pequeño lugar al que llamar hogar durante un tiempo, algo de aventura en los confines más alejados de la galaxia y, lo que es más importante para ella, la oportunidad de dejar atrás su pasado.

La tripulación está compuesta por individuos de diferentes planetas, especies y géneros; desde Sissix, la amistosa piloto reptiliana, a Kizzy y Jenks, los ingenieros que mantienen la nave en funcionamiento; pasando por Lovey, la IA de la Peregrina. La vida a bordo es caótica, aunque bastante relajada: justo lo que Rosemary necesita.
Hasta que les ofrecen el trabajo de sus vidas: la oportunidad de construir un túnel hiperespacial a un lejano planeta. Si completan el encargo, ganarán el suficiente dinero para vivir holgadamente durante años… Pero antes deberán sobrevivir al largo viaje a través de los confines del espacio.
Sin embargo Rosemary no es la única persona a bordo con secretos que ocultar, y la tripulación pronto descubrirá que el espacio puede ser vasto, pero las naves espaciales son muy pequeñas.

Reseña: Ay mi madre, menudo viaje más increíble. Reconozco que estamos ante una de esas novelas que compré por impulso (portada preciosa, anuncios por RRSS...) y me voy a tener que hacer caso más a menudo, porque vaya maravilla de obra.

“El largo viaje…” es una novela de ciencia ficción en la que de pronto te verás asaltado con un cañonazo de información sobre  túneles hiperespaciales, o sobre la situación política actual. Pero son eso, fogonazos necesarios para el trasfondo sobre el que se asienta la verdadera historia de la novela: la de sus tripulantes. 

Aunque es inevitable asociar a Rosemary como la “protagonista” de la historia ya que todo empieza con ella embarcándose en la nave La peregrina, su personaje no deja de ser el vehículo que nos introduce a conocer al resto de personajes, todos ellos fascinantes y maravillosamente construidos. 
Personalmente adoro a Sissix, la reptiliana, una de las (muchas) muestras del profundo trabajo de world building creado por Becky Chambers. Pero también está Ashby, el capitán que confía plenamente en todos y cada uno de los miembros de su nave. Doctor Chef, el que nos recomendaría leer esta novela tomando tazas de “té aburrido” o los ingenieros Kizzy y Jenks, capaces de protagonizas algunas de las escenas más divertidas y también de las que te hacen saltar una lagrimilla. O Lovey, la inteligencia artificial sintiente que todo lo controla y que aporta un componente transgresor en su trama. 

No puedo olvidarme de Corbin, insoportable hasta al final pero al que iremos comprendiendo mejor a medida que avanza la historia. O el par Ohan, uno de los personajes más enigmáticos y que también son una gran muestra de la imaginación de la autora a la hora de definir las razas y sus cualidades. 

Porque si empecé la reseña diciendo que esta novela es ciencia ficción, creedme cuando os digo que en el fondo la ciencia ficción es la "excusa" empleada por la autora, ya que este largo viaje no se trata de vivir grandes aventuras espaciales, si no de conocer a todos sus protagonistas; sus anhelos, sus temores y sus sentimientos. Los haremos nuestros hasta el final, sí, un final brutal y que me hizo aguantar las lágrimas de camino a casa. 

No puedo acabar la reseña sin mencionar el trabajo del traductor, Alexander Páez, que imagino fue harto complicado dada la gran cantidad de vocabulario imaginado por Becky Chambers. 

Podéis haceros con la novela en la web de la editorial Insólita o en Amazon.

10/4/18

[Reseña] 'La voz del fuego', de Alan Moore

SinopsisEn esta historia llena de lujuria, locura y éxtasis, habitan doce personajes distintivos que vivieron en la misma región del centro de Inglaterra durante un período de seis mil años. Sus narraciones se entrelazan a través de acontecimientos recurrentes, extrañas tradiciones y visiones misteriosas. 

Reseña: "La voz del fuego" fue la lectura escogida para el Club de lectura Chronos del mes de abril. Mi experiencia como lectora con Alan Moore no había ido más allá de sus guiones para cómics (Watchmen, V de Vendetta, Batman: La broma asesina, entre otros). Esta es su primera novela, escrita en el año 1995 (esta estupenda edición de Roca Editorial es de febrero de 2018) y en ella el autor nos transporta a Northhampton para explicarnos, mediante doce cuentos a través del tiempo, una serie de historias que a priori parecen no tener relación hasta que avanzamos en la lectura de la novela. 

La primera de ellas es una auténtica prueba de fuego (nunca mejor dicho!). Ambientada en el año 4000 a.c., el protagonista es un joven primitivo que narrará su historia como buenamente puede, es decir; empleando una versión tosca del lenguaje, y con descripciones de cómo ve el mundo a su manera, ignorante y temerosa de todo aquello que no logra entender. 
Entrar en el juego del narrador puede ser un ejercicio de fuerza de voluntad y de paciencia, algo que también debió costar a la traductora, Eugenia Vázquez: desorden en las frases y faltas de ortografía (intencionadas, no os asustéis!) que pueden parecer un galimatías en las primeras frases. Dadle una oportunidad, os sorprenderá. 

Las siguientes historias ya están escritas en un idioma más cercano al nuestro, lógico con la evolución del lenguaje, y a medida que avanzan los años empezamos a comprender la magnitud de la obra de Alan Moore; gracias a su prosa veremos cómo a través de los años las sociedades avanzan en temas como la religión (O no siempre!). En cómo el fuego es parte importante en la evolución de la sociedad pero también puede impedir su avance. 

Al ser un libro "de relatos" puede que algunos gusten más y otros menos, a gusto del lector, pero casi todos tienen un punto tétrico, oscuro y a la vez fascinante. El sexo y la violencia forman parte de estos mapas de lo subterráneo por los que transcurre la novela, y los encontraremos en brujas quemadas en la hoguera, en locos que tal vez no lo sean tanto, en jueces de dudosa moral o en asesinas en busca de fortuna. 

En resumen: una obra peculiar en su desarrollo. Al narrarse a través de relatos puede que quede cierta sensación de "desconcierto" entre uno y otro, pero si entras en el juego que propone Alan Moore disfrutarás de una buena historia, excelentemente narrada y con unos personajes que no olvidarás fácilmente.

6/4/18

[Reseña] "Marafariña", de Miriam Beizana Vigo


Sinopsis: Ruth siente un vínculo especial, esotérico, con Marafariña. Su propio corazón, su latido, es inherente al propio pulso de una Marafariña que la ha acompañado siempre, en cualquier faceta de su vida. Apenas ha necesitado nada más para sobreponerse a su compleja situación personal: toda su existencia está sometida a unas poderosas y restrictivas creencias impuestas por sus padres, a raíz del fallecimiento de su hermano mayor. Enfrascada en una vorágine de obligaciones, siguiendo el camino estipulado sin replantearse ninguna de sus pautas, sobrevive enfriando sus sentimientos y anulado sus deseos o su curiosidad.


Sin embargo, la llegada de Olga a la solitaria aldea parece desbarajustar el equilibro y la paz de Marafariña y de la propia Ruth, como si repentinamente, la inmutabilidad de la Naturaleza del lugar y de la muchacha se resquebrajasen como las otoñales hojas secas. A partir de entonces, el virginal bosque de emociones en el que vivía Ruth, se ve surcado por millones de nuevos caminos, nuevas posibilidades y nuevos sentimientos, que le provocan un doloroso, a la par que hermoso, despertar personal.


Reseña:

Sorprendentemente, el clima fue favorable la primera vez que paseé por Marafariña. Temía que cayera uno de esos chaparrones gallegos tan comunes, pero tuve suerte y pude admirar la belleza de su paisaje. Y sobre todo, ser testigo silente de todo lo que iba a acontecer allí, desde mi privilegiada ubicación. 

Porque conocí a Ruth, una joven que ansia libertad pero vive en una jaula construida por sus padres, fervientes miembros de los Testigos de Jehová. Junto a ella, asistí a las reuniones de esta religión y pude conocer sus costumbres, sus creencias y sobre todo, a algunos de sus miembros. Como por ejemplo, Jaime, el novio de Ruth, ambicioso y posesivo con ella. Mi privilegio etéreo en esta historia se tornó en tortura al no poder increparle, apartarle de ella  a empujones en según qué momentos. Sé que ella me lo hubiera agradecido. 

Pero también encontré algunas personas que aportaban estabilidad a Ruth. Mario, por ejemplo. Su amigo, paciente y leal. O a Elisa, que fue ganándose mi atención a pasos agigantados.

Y luego... luego está Olga. Cuando apareció en Marafariña al principio me mostré recelosa, pues sabía que iba a romper la paz de Ruth. ¿Sería eso un cambio positivo o negativo? La observé con atención; era una muchacha rota, afectada por la muerte reciente de su madre y la ausencia de un padre que ahoga las penas en una botella. Algo que no se lograba compensar ni con la presencia de su tía, una mujer que también sufre su propio infierno, pero lo deja todo para ayudar a salvar los restos de este naufragio emocional. 

Cuando estas dos chicas se conocieron, si hubieras prestado atención como hice yo, te aseguro que escucharías el sonido de algo quebrándose; probablemente era el pequeño crujido del corazón de Ruth, dividiéndose ante lo que estaba experimentando por otra mujer; pero también podía ser el de la coraza de Olga, cuarteándose ligeramente ante la bondad que mostró la gallega con ella. 

Si os siguiera contando lo que acontece a partir de ese encuentro os rompería el misterio que envuelve esta historia, pero podéis creerme si os digo que mereció la pena cada segundo que pasé en Marafariña. A pesar de que no todos los días fueron soleados, de que a veces hubieron tormentas que llegaron a calar mi corazón y asomaron tímidas gotas de lluvia a través de mis ojos. A pesar del dolor, del miedo y de la tristeza que viví a través de las dos protagonistas también viví el amor, la felicidad y me hicieron partícipes de sus anhelos y más ocultos deseos. 

Pero lo más doloroso fue el viaje de vuelta a la realidad. Porque ya no estaba Olga, con sus cigarrillos y sus libros, oculta tras una sudadera que le quedaba ancha. Tampoco estaba Ruth, mirando una foto oculta entre las páginas de sus libros religiosos, con su cabeza llena de sueños que no imaginaba que iban a ser tan difíciles de llevar a buen puerto. Y sobre todo, ya no estaba Marafariña, ni siquiera para refugiarme en el banco de su iglesia abandonada. 

Marafariña es más que una novela; encierra entre sus páginas un pedazo de alma de Miriam, la autora. Porque como ella misma nos cuenta en su web (que por cierto, os recomiendo totalmente) se trata de una "ficción autobiográfica". Así que como podéis imaginar, no fue un camino fácil de recorrer para ella el hecho de escribir esta historia, tan dura como imprescindible. 

Solo puedo acabar expresando mi deseo de volver a reunirme con ellas. Si no la habéis leído aún, podéis comprar Marafariña en Lektu

5/4/18

Ignotus 2018 - Recomendaciones

Estuve echando un vistazo a la estupenda Wiki de los Ignotus 2018, y tras recomendar algunas obras me apeteció publicar en el blog mis humildes propuestas. Este año hay muchos candidatos y candidatas que merecen la pena, y me ha costado bastante decidirme! 


Quiero que quede claro que solo voy a proponer cosas que haya leído y que por tanto pueda recomendar sin dudar. He visto propuestas que sé que probablemente son geniales, así que no penséis que los estoy ignorando o algo ^_^. 

Categoría: NOVELA 

- Las tres muertes de Fermín Salvochea, de Jesús Cañadas (Reseña)
- Tres enanos y pico, de Ángel Sanchidrián (Reseña)

Categoría: NOVELA CORTA

- 36, de Nieves Delgado (Reseña)
- El silenciador, de Sergi Álvarez
- Los espíritus del humo, de Mª Concepción Regueiro
- Barro, de Alicia Pérez Gil (Reseña)

Categoría: CUENTO

- Incluídos en No son Molinos (Varios autores - Editorial Cerbero)  (Reseña): 
* Una casa en el barro, de Haizea M. Zubieta
* Deli Bal, de Raquel Froilán
* 50% algodón, 50% poliéster, de Adolfina García

- Incluídos en I Premio Ripley (Varias autoras) (Reseña)  
* Granja 357, de Míriam Iriarte
* Androidismo en el tiempo, de Coral Carracedo
* Los límites del cielo, de Irantzu Tato

- Incluído en Bienvenidos al Bizarro (Varios autores - Orciny Press)
* Gigantas sentadas en la bahía de Berengkat, de Tamara Romero

Categoría: ANTOLOGIA 

I Premio Ripley (Reseña)  
- Diez variaciones sobre el amor, de Teresa P. Mira (Reseña)
- No son molinos  (Reseña): 
- Bienvenidos al Bizarro 

Categoría: ENSAYO

- Wonderwoman: El feminismo como superpoder, de Elisa McAusland

Categoría: TEBEO

- La visión (Vol 2), de Tom King y Gabriel Hernández
- Wonder Woman, la verdadera amazona de Jill Thompson

Categoría: OBRA EXTRANJERA

- La quinta estación, de N.K. Jemisin
- Las estrellas son legión, de Kameron Hurley (Reseña)

Categoría: CUENTO EXTRANJERO

- Orgía fantástica, de Carlton Mellick III (Bienvenidos al Bizarro)

2/4/18

[Reseña] "La maga y otros cuentos crueles", de Elia Barceló

Sinopsis: Cuando te regalan una caja de bombones, quizá eres de los que, después de inspeccionarla cuidadosamente, se comen primero los que más le gustan. O quizá sea al revés, y te gusta dejar los mejores para el final. Elia Barceló nos ofrece una caja llena de mundos posibles. Si estuviera llena de bombones, sería muy difícil —si no imposible— elegir en un sentido u otro. Todos, por supuesto, están envenenados. Cada uno de los relatos es distinto al anterior, sorprende de una manera nueva, asombra por otras razones. Cada crueldad —porque el título hace justicia— tiene un sabor diferente. Es fascinante cómo la autora juega con el lector ofreciéndole una realidad solo para, poco después, romperle los esquemas e introducirlo en un mundo en el que nada es lo que parece. 

Reseña: "La maga y otros cuentos crueles" es de esos libros que tenía en la pila de pendientes por leer hacía mucho tiempo. Pero no fue hasta hace unos días que el libro me llamó y no pude soltarlo. 
Como ya sabéis, los libros de relatos suelo dejarlos en casa y disfrutarlo a poquito por las noches antes de acostarme. Pues "La maga" se vino conmigo de aquí para allá hasta que leí todos sus relatos. Y aunque como pasa en la mayoría de antologías de relatos, es difícil que todos te gusten al mismo nivel, la calidad es tan alta en todos que merece la pena darle una oportunidad al libro. 

En esta ocasión me gustaría hablar de los relatos que más me gustaron, aunque como siempre podéis leer con calma. No haré spoiler! 

- Desde mi ventana. El juego de Elia con el género no es lo único que brilla en este relato, que recuerda a la película "La ventana indiscreta". Durante toda la historia estuve en tensión, tenía una idea sobre el final y me descolocó totalmente. 

- La decisión de una dama. La protagonista decide que ha llegado el momento de acabar con su vida, y escribe una serie de cartas en las que comunica su decisión a sus seres queridos. Desgarrador,y muy triste. 

- La quinta ley. En este relato la conoceremos a un vigilante de museo que asiste, junto a un androide algo anticuado, a los últimos días de esas instalaciones que tanto aman. Un homenaje sensacional a Asimov, y me declaro seguidora de las leyes cuarta y quinta que menciona la autora. 

- Cobarde. Un relato post apocalíptico desde un punto de vista que no solemos ver, pero curiosamente termina siendo el más "optimista" de todos los relatos. 

- La maga. El relato que da título a la antología resulta ser el último relato, y un cierre brutal. La hermana de la protagonista se muda con su familia a una casa que parece de ensueño. A través de una serie de cartas a su marido, que se encuentra fuera por trabajo, conoceremos qué esconde La Maga y como va desvelando su misterio lentamente... un relato hipnótico y que literalmente no pude soltar hasta que terminé con él. 


Esta edición de la editorial Cazador de Ratas contamos además con comentarios de Elia Barceló tras cada uno de los relatos, lo que los dota de cierto contexto y los hace, si cabe, más interesantes. 

En resumen; es lo primero que leo de Elia Barceló, y al menos en mi caso ha sido una entrada triunfal a su prosa. Estamos ante una colección de relatos que no te va a decepcionar y que puedo recomendar sin ninguna duda. 

Puedes adquirir La maga y otros cuentos crueles en la web de la editorial. 

1/4/18

[Reseña] Mi experiencia lesbiana con la soledad, de Kabi Nagata

Sinopsis: Kabi Nagata narra la historia real de su vida en un cómic cuyos orígenes estuvieron en la plataforma digital japonesa Pixiv y con el que llego a millones de lectores. En su historia nos cuenta como, tras abandonar los estudios universitarios, cayó en una depresión que la llevó a buscar en lugares que no le correspondían su sitio en el mundo, y de la que solamente pudo comenzar a salir cuando abrió las puertas a su propia sexualidad. Lo que hizo fue contratar los servicios de una escort lesbiana y en torno a ello, antecedentes y precedentes, trata esta historia que ya es un éxito internacional de ventas.

Reseña: En "Mi experiencia lesbiana con la soledad", Kabi Nagata se desnuda para los lectores. Y no únicamente de forma literal, como ya se puede apreciar en la portada de este tomo auto conclusivo. La autora derrama en cada viñeta su alma, exponiéndose de un modo honesto, descarnado y que a pesar de que es emocionante, reluce con cierto sentido de humor, a pesar del tono general de la obra. 
El paso adelante que da la autora al explicar su situación personal es un ejercicio valiente que no debería pasar inadvertido a los lectores. En mayor o menor medida, muchos hemos sufrido nuestra propia crisis de identidad y no hemos sabido cómo enfrentarnos a esa situación y puede que la obra de Kabi Nagata ayude a otras personas a salir adelante. 

Porque a pesar de lo que pueda parecer por el título o la portada, la base principal de este manga es la reflexión que hace la autora sobre su vida y sus problemas. Que son muchos. Su falta de afecto deriva en un afán de sentirse querida por sus padres, y sentirse una fracasada y una inútil cuando no logra agradarles. Su única vía de escape resulta ser dibujar manga, ya que es lo que realmente le apasiona hacer. 

A pesar de que roza la treintena, nunca ha tenido relaciones sexuales (bueno, ni de ningún tipo) con otra persona. Y es por eso que decide que tal vez, la solución es buscar refugio entre los brazos de otra persona, y la opción que se le ocurre es contratar los servicios de una escort. Si, otra mujer. 
Porque hay que tener en cuenta que estamos ante un manga que refleja los problemas de la rígida sociedad nipona, y algunas situaciones pueden chocar a los lectores que no estén familiarizados con ciertos aspectos; por ejemplo, que a su edad la autora sea una ignorante absoluta en temas de sexualidad. 

No hay que leer este manga con extrañeza, si no como si una buena amiga estuviera confesándose ante ti. Esta historia te inspirará ternura, algo de lástima, a veces arquearás una ceja de pura incredulidad pero siempre estarás pendiente de ella, lista para seguir atenta a su relato hasta llegar a la última página.