21/6/18

[Reseña] "Los demás seguimos aquí", de Patrick Ness

Sinopsis: Patrick Ness, autor de "Un monstruo viene a verme", nos recuerda en esta novela descarada, valiente y desternillante que a veces hay problemas más importantes que el fin del mundo, porque todos tenemos algo extraordinario en nuestras vidas.
¿Qué pasa si no eres el Elegido? ¿El que se supone que tiene que luchar contra zombis, fantasmas come-almas, o lo que resulten ser estas luces azules y muertes misteriosas?
¿Qué pasa si eres como Mike? Él solo quiere pasar el verano con sus amigos, y quizás atreverse a pedirle para salir a Henna antes de que alguien haga saltar el instituto por los aires. Otra vez.
¿Es que si no vas a salvar el mundo, tu vida no puede ser especial e interesante? Aunque quizás no tanto como la de tu mejor amigo, el Dios de los Gatos...
Reseña: Estamos acostumbrados a leer fantasía juvenil en la que los protagonistas acaban salvando el mundo de una manera o de otra. Gracias a sus poderes cósmicos, a su valor o a vete a saber qué artefacto mágico que aparece de la nada.
¿Pero qué pasa con el resto de chavales del instituto mientras los salvadores del mundo actúan? ¿Qué les ocurre a los que sufren las consecuencias de los ataques de los seres que acechan nuestra realidad? 
En esta obra de Patrick Ness, se da voz a la gente de a pie que tiene sus propios problemas mientras los Indies (como se llama a los salvadores en esta obra) mantienen un pulso contra las fuerzas del mal.

El protagonista en esta ocasión es Mike, y tiene ciertos problemas que no podrán ser resueltos ni con magia, ni con el toque del Dios de los Gatos. Está enamorado de su amiga Henna y necesita confesar sus sentimientos antes de que acabe el curso y se vayan a la universidad. Suerte que cuenta con el apoyo de su hermana Mel y de su amigo Jared... aunque cada vez está más ausente.

El planteamiento es, desde luego, muy original, y la novela se devora. Cuál es el "pero" más grande que le he visto?

Que trata muchos temas que son importantes, pero algunos muy de pasada.
Por ejemplo, los padres de Mike. La madre vive para su carrera política y su padre es alcohólico. El propio Mike tiene un trastorno obsesivo-compulsivo y siente que es el menos querido del grupo, lo que le produce una gran inseguridad (que se ve reflejada en su relación con Henna).

Henna es uno de los personajes que más me desconcertaron, empezando francamente bien y tomando un giro hacia el cliché más previsible que no me esperaba.
También se habla de la homosexualidad, de cómo no es malo acudir a terapia cuando las cosas se vuelven inabarcables (no con la homosexualidad, MENOS MAL, si no en relación al trastorno de Mike) o del miedo al futuro por parte de estos adolescentes que al final resulta que no son tan "normales" como cabría esperar.

Porque no puedes venderme una novela que va de gente de a pie, y meterme un personaje como Jared que ya se sabe desde el principio que es algo distinto a los demás, y que cierta parte de la trama se vea afectada por este componente "de fantasía" me sacaba un poco de la historia.

En resumen: Estamos ante una novela de corte juvenil muy entretenida, original en su planteamiento y que habla de diversos temas que no son habituales en una novela considerada de "fantasía", pero en mi caso no llegué a empatizar con ninguno de los personajes ni con la historia.  6/10.
Si te ha gustado la reseña, puedes adquirir "Los demás seguimos aquí" de Patrick Ness en Amazon.

13/6/18

[Reseña] 'Proyecto Ficción', de David Pierre

Sinopsis: NADIE PUEDE HUIR DE LA MALDICIÓN DE LA NIEBLA. Por culpa de un desacuerdo con su padre, Ben se ve obligado a marcharse de casa. Sin rumbo, el joven llega a los límites de Nehers, lugar en el que todo es frío y hielo, y una especie de embrujo comienza a congelar su piel, sus piernas, su cuerpo entero. Tras caer en un conjunto de extrañas pesadillas en las que apenas se reconoce a sí mismo, el chico abandona su deshielo y empieza a descubrir el rompecabezas inacabable que trata de formar la distante y frígida Nehers. El dominio férreo del Orden y sus soldados. Un enorme monstruo blanco sin orejas. La magia azul… y la Maldición de la Niebla.

Reseña: Si tuviera que escoger una palabra para definir Proyecto Ficción, sería "Ambiciosa". Cada página de esta historia está cuidada y desarrollada con atención y cuidado por el detalle, y eso el lector lo agradecerá de la mejor manera posible: devorando la novela. 

Si bien es cierto que no es una novela "fácil". Constantemente tienes la sensación de que no solo estás leyendo una historia dentro de otra historia, si no que todavía hay más capas bajo ese hielo, detrás de esa niebla, esperando a que el autor nos aporte una nueva pista sobre la profundidad del mundo construido. 

A veces me daba por imaginar que Nehers está metida dentro de una de esas bolas de nieve que pueblan las tiendas de recuerdos. Un mundo pequeño, frío y hermético para sus habitantes, incapaces de creer que pueda haber manera de salir de allí. Sin llenarnos de datos, poco a poco vamos aprendiendo más sobre el sistema de Nehers y sobre sus habitantes, su mitología y sus creencias. 

Porque uno de los puntos fuertes sin duda es la imaginación volcada por David en cada página de Proyecto Ficción, y el gran trabajo llevado a cabo en trasladarlo al papel. Las descripciones, concisas y elaboradas; tiene también buenos diálogos y por supuesto, buenos personajes, sólidos y que evolucionan a medida que avanzamos en la historia, además hay una buena representación de personajes femeninos de carácter fuerte y con peso en la trama. Si bien reconozco que no llegué a empatizar de todo con el protagonista, que lo veo como muy tranquilo la mayoría del tiempo para todo lo que descubre y le acontece.

No puedo acabar la reseña sin mencionar las ilustraciones de Gemma Martínez (que por cierto, es la creadora del banner de este blog!) que además de haber realizado una portada visualmente muy atractiva, acompaña a la novela con diversas ilustraciones en su interior. 

En definitiva es una novela recomendable, un experimento literario original y que logra sumergirte en la historia aunque tengas que poner un poco de tu parte como lectora. 
Reconozco que acabé la novela pensando que no había comprendido del todo lo que David quería transmitir con su historia y que da pie a una segunda lectura de aquí un tiempo, si bien es cierto que estos días algo ando espesa por unos asuntos personales, y por eso me considero la única culpable. No siempre podemos implicarnos al 200% en todas las historias que leemos!

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8/6/18

[Reseña] 'Mi hermano persigue dinosaurios', de Giacomo Mazzariol

Sinopsis: Tienes cinco años, dos hermanas y deseas con todas tus fuerzas un hermanito para jugar a cosas de chicos. Un día tus padres te anuncian que tendrás a ese hermano y que será especial. Estás loco de alegría: especial para ti significa «superhéroe».
Tras su nacimiento, poco a poco entiendes que sí, que es distinto a los demás, pero que lo de los superpoderes no acaba de ser verdad. Al final descubres las palabras «síndrome de Down», y tu entusiasmo se transforma en rechazo, incluso en vergüenza. Deberás atravesar la adolescencia para darte cuenta de que tu idea inicial no estaba tan equivocada y dejarte contagiar por la vitalidad de Giovanni hasta concluir que quizá sí es un superhéroe de verdad. Y que, en cualquier caso, es tu mejor amigo.
Dentro de cada persona hay un mundo único. Este es el de Giovanni.
Reseña: Hoy nos alejamos un poco del género para hablar de "Mi hermano persigue dinosaurios", la historia real de la familia Mazzariol. Concretamente, la historia narrada por Giacomo acerca de la vida con su hermano pequeño Gio que padece síndrome de Down. 
En 2015, Giacomo realizó un cortometraje acerca de su hermano llamado "The simple interview" que fue un gran éxito en Youtube. Una editorial italiana propuso a Giacomo escribir un libro sobre su experiencia, y con 19 años escribió "Mi hermano persigue dinosaurios", vendiendo numerosos ejemplares en Italia. Podéis ver el cortometraje aquí

Pero no esperéis de esta novela nada empalagoso ni "políticamente correcto". Giacomo es muy auténtico y emplea un lenguaje llano, cercano para hablar de su infancia, de la ilusión con la que esperaba el nacimiento de Gio y la posterior decepción al enterarse de que tal vez que su hermano sea "especial" no significa que vaya a ser un súper héroe. De que en realidad se avergüenza de su hermano pequeño y es capaz de ocultarlo a sus compañeros y amigos de la Eso durante sus estudios. 
A medida que Giacomo crece y comprende mejor a su hermano, es capaz de empatizar más con el y pensar que realmente ser "especial" no tiene por qué ser algo negativo. Pero como os comentaba al inicio, no es un libro ñoño ni con moralina; Giacomo expresa sus pensamientos con mucho humor y aunque evidentemente termina siendo entrañable la relación de la familia con Gio, la historia te absorbe sin profundizar en el factor "lástima", algo que considero fundamental en el éxito que ha tenido este libro.
Me gustaría creer que este libro se va a recomendar como lectura obligatoria en colegios/alumnos de secundaria, porque siendo un libro pequeño y divertido, enseña muchas cosas: la importancia de la familia, afrontar el miedo al rechazo y comprender mejor a los demás. 
Sobre la familia, y tras leer este libro, creo que todos vamos a querer formar parte del clan de los Mazzariol. Especialmente el padre, empleado en una guardería y maestro de la ironía, que cada vez que aparecía acaparaba toda mi atención. Pero todos forman una piña, y se ayudan y colaboran en todo para que las cosas sigan hacia delante.  Muy recomendable.
Puedes conseguir "Mi hermano persigue dinosaurios" en Amazon.

2/6/18

[Reseña] "La mirada extraña", de Felicidad Martínez


Sinopsis: Tras el intenso y trepidante space opera de Horizonte lunar, Felicidad Martínez se lanza a la exploración de cuatro sociedades alienígenas para examinar el choque entre culturas y civilizaciones totalmente ajenas, analizar el sexo como herramienta social, investigar la religión y sus consecuencias para una comunidad e indagar en la obsesión por la carne y por la mente y en la forma en que diferentes percepciones definen diversas realidades.



Cuatro miradas a cuatro mundos, cuatro sociedades, cuatro especies.

Reseña: Para leer "La mirada extraña", tenemos que ponernos en situación. Sabéis que soy muy fan del Doctor Who, así que por qué no imaginarnos como una acompañante del mismo en un viaje como mera espectadora y sin poder intervenir, echando un vistazo a estas sociedades tan distintas. Ojo, ¿Son tan distintas en realidad? Tendremos que descubrirlo a través de la lectura.

Reconozco que el primer relato me chocó de buenas a primeras. No por su estructura (brillante) si no porque sientes que realmente has aterrizado en mitad de un conflicto confuso hasta para sus miembros enfrentados. En "Fuego cruzado" asistimos efectivamente al combate entre dos tribus que tal vez no tengan auténticos motivos para pelear. Aunque considero que el relato es fácilmente aplicable a nuestra sociedad y a los estúpidos motivos por los cuales distintas razas y culturas se enfrentan unas a otras, sin ser realmente tan diferentes.

Qué tiene de complicado realmente "Fuego cruzado"? Hay diversos puntos de vista y el empleo del lenguaje es confuso en ocasiones. Pero la capacidad de la autora para ir soltando información en justa medida hace que quieras saber más y más de este mundo que ha creado.

El siguiente relato es "En tierra extraña" y es tal vez mi favorito de la novela. Una de las hijas de la reina ha madurado, y la colonia puede al fin expandirse. Asistiremos al viaje que hacer la futura reina junto a sus tropas con el fin de colonizar un planeta que parece próspero y rico en alimento. Qué puede salir mal?
En este relato nuevamente asistimos al conflicto entre especies que podría haberse resuelto de otra manera si hubiera la voluntad de hacerlo, pero la novedad frente al relato anterior es que aparece un sentimiento que hace destacar a dos de los protagonistas. ¿Es posible el amor en una sociedad como la colonia?

Pasamos a "Los dioses de Amarán" y encontramos a una sociedad que interpretan que la carne es en realidad una molestia. Los que están destinados a ser dioses deberán demostrar que son capaces no solo de emplear sus artes místicas, si no de que son merecedores de ascender. ¿Qué ocurrirá cuando Amarán, a pesar de ser uno de los alumnos más talentosos, vea peligrar su ascenso entre los dioses por culpa de una muchacha? 

Si "En tierra extraña" y "Los dioses de Amarán" están conectados entre sí, el relato que cierra la novela, "La perversión de la luz" está relacionado con el primero, siendo una especie de precuela. Accediendo a la narración del protagonista (y de una serie de ficheros que lamentablemente están corruptos) comprenderemos mejor el concepto desarrollado en "Fuego Cruzado" acerca de la palabra de Nom.

Ciertamente, una vez leído el último relato invita a darle una segunda lectura al primero para ver la relación establecida entre estas especies tan distintas, aunque tengo que admitir que este relato es el que más pesado se me hizo.

En resumen: "La mirada extraña" es ciertamente un acercamiento a sociedades que podemos considerar alienígenas por su aspecto o porque parece que hablemos de planetas muy alejados al nuestro, pero no es complicado otorgarles apariencia humana y tenemos una crítica certera a la humanidad y a su (poca) voluntad de resolver conflictos a lo largo de la historia. Si bien es cierto que en el final del tercer relato vemos que puede que haya un poco de esperanza, creo que el hecho de que el último relato anticipe el primero no deja de ser un mensaje de advertencia de la autora sobre a dónde nos encaminamos.

Quiero destacar el trabajo de worldbuilding de Felicidad Martínez, no solo en la desbordante imaginación empleada en desarrollar planetas, sociedades o personajes, si no en el uso del lenguaje empleado (especialmente en el caso de "Fuego cruzado") y que denota que hay un gran trabajo detrás de la novela. 

Podéis adquirir "La mirada extraña" en la web de la editorial Sportula

29/5/18

[Reseña] 'La armadura de la luz', de Javier Miró

Sinopsis: En un golpe de mano del destino, Iviqi y Jax, dos aventureros y vividores de poca monta, se topan con la posibilidad de participar en un torneo de artes Jhassai, la ancestral escuela de lucha y hechicería. El premio no es otro que la Armadura de la Luz, un artefacto legendario, perdido durante eones y sobre el que pesa una espantosa maldición.

Reseña: Sin duda, el género con el que más disfruto es el fantástico. A mí me das un libro asegurándome que hay luchas a espada, magia a raudales y demás elementos típicos del género y suele ser un insta sold. Y si además los héroes protagonistas son personajes con los que es posible identificarse, las disfruto mucho más. 


Así pues, con esta premisa me adentré en la historia propuesta por Javier Miró, esperando encontrar todo lo mencionado anteriormente (y más). ¿Que si lo encontré? Pues claro! Pero con algunos "peros" que voy a comentar a continuación. 


Sabéis que no suelo desvelar secretos del argumento, así que no os preocupéis porque será así también en esta reseña, pero en esta ocasión sí que voy a comentar alguna pincelada de la trama una vez adentrada en la historia, así que si queréis evitar cualquier tipo de spoiler pondré una advertencia. 

Vamos con el principio de la historia. Javier nos introduce a la misma explicándonos qué es la armadura de la luz, y como os podíais imaginar no puede existir una armadura de luz sin una armadura de oscuridad. Y si se unen las dos, sería terrible, apocalíptico y lo peor que podría pasar para la humanidad. 

Pasada la introducción, conoceremos a los principales protagonistas de esta novela, que anticipo que se trata de una narración coral. Por una parte, tenemos a Iviqi y Jax, un curioso dúo de mercenarios que van de acá para allá hasta que asaltan en el camino al hijo de un noble y a su séquito. Y maldita la hora en la que sus caminos se cruzan, porque el robo de una valiosa espada desencadenará una serie de desafortunadas circunstancias. 

Por la parte de los nobles, tenemos a Haslor y su prometida Adaveia, dos personajes que se unen a la narración (cada uno tiene sus propios capítulos) y me han parecido bien construidos y con claras personalidades, pese a lo cual he terminado con ganas de abofetear a la pobre muchacha en más de una ocasión. Prometida a Haslor y esperando haber hallado el amor de su vida, ni siquiera cuando su futuro marido demuestra ser un absoluto canalla es capaz de plantarle cara. Teniendo en cuenta que ella no forma parte de la nobleza, esperaba encontrar en ella más carácter que el mostrado.

Ambos, junto a los hombres que les acompañaban en su viaje, viajarán a la ciudad de Melaypara tratar de buscar a los ladrones según la vaga descripción de Adaveia. Vamos, como intentar buscar al que te ha tirado del bolso en Las Ramblas de Barcelona, pero como tienen mucha moral (y serios problemas económicos) ahí que van. 

Una vez hemos hablado de los personajes principales, los encontramos ya en Melay y cada uno con sus propias motivaciones. Jax quiere vender lo sustraído, Iviqi quiere conservar la espada robada porque le parece maravillosa y además se enteran de que hay un torneo en la ciudad de artes Jhasai, algo que a ella le produce muchísima curiosidad y le encantaría asistir. Y encima el premio es una armadura mágica, lo que asegura que se reunirán en la ciudad a los más poderosos contrincantes, ansiosos de conseguir la (habéis acertado) armadura de la luz.


¿Qué me ha gustado de la novela? 

Sin duda, la historia es su punto fuerte. Javier nos demuestra además que no hace falta que una historia de fantasía se desarrolle en 300 escenarios distintos; la ciudad, que a veces parece un personaje más, ejerce perfectamente de fondo para toda la historia, con toda su ambientación perfectamente desarrollada, desde sus personajes secundarios a sus tabernas de mala muerte. 

Sobre los personajes secundarios, me declaró absolutamente fan de las amazonas descritas por el autor y necesito un spinoff sobre ellas, que incluya al impasible Sergivs por favor y gracias. También me ha gustado Jax, pues es el personaje más cercano a la realidad que he encontrado en la novela; es un pringado que va de aquí para allá sin saber bien cómo acaba metido en todos los fregados posibles, pero ahí está dándolo todo por la causa. Un auténtico héroe.


El lenguaje empleado es cercano y se agradece encontrar una novela de fantasía en la que se se emplea un vocabulario más actual, lo que puede considerarse un atractivo para los que se inician en la lectura de género fantástico. 


Al mismo tiempo, el uso de capítulos cortos es un punto a favor de la agilidad en el desarrollo de la historia, aunque hay partes en las que los capítulos son tan escuetos que ir de un personaje a otro con tantas interferencias te corta un poco el rollo. 


¿Qué me ha fallado de la novela? 


La novela a veces da la sensación de que se pierde en su desarrollo, que me resulta algo ajenos  a los personajes. Excepto Haslor, que tiene clarísimo por qué está allí y por qué hace lo que hace (aunque sea un capullo rematado) el resto parece que no saben por dónde van, y cierto tema de la trama que me chirrió un poco y lo desarrollo a continuación.


Aquí vienen los spoilers, estás a tiempo. 


El asunto del torneo, por ejemplo. Si es de artes Jhassai, por qué puede participar todo el mundo? Que a ver, estaba cantado que por lo menos Iviqi iba a participar desde el encuentro con las amazonas, pero Jax? Y el hijo del marqués? Si es que ha faltado que estuviera ahí metida Adaveia por imposición de su prometido. Siguiendo una estructura de mazmorra (me imagino a Javier tirando dados para ver cómo se resuelven los encuentros) al final resulta que encima todo es una especie de sortilegio, vamos, que ni siquiera ha servido para nada ni se muere nadie, un bluf en toda regla. Quiero decir, te pasas media novela esperando al torneo, mola un montón toda la escena y luego resulta que encima es mentira?


Me dejó un gran sabor de boca la parte posterior al torneo, en la que hay una batalla campal (real en esta ocasión) y que resulta trepidante en su desarrollo. Tal vez es una lástima que las dos partes más potentes se hayan quedado para el final, mientras que el principio es más sosegado (presentación de personajes y de la trama) aunque hay que destacar el trabajo de Javier para desarrollas las escenas de acción, pues consigue trasladarte a primera fila de la misma. 


Fin de spoilers. 


En resumen: una novela que demuestra que en nuestro país el género fantástico goza de una salud excelente. Una trama sencilla y amena, buenos momentos de acción y personajes en su mayoría potentes y dotados de una gran personalidad. Muy recomendable, y realmente tengo ganas de leer más sobre sus personajes tras los sucesos que acontecen al final de la novela. 



Puedes adquirir "La armadura de la luz" en Amazon.

21/5/18

[Ressenya] 'Bestiari' - Edicions Secc

Sinopsi: Bestiari: còdex on es recullen bèsties i monstres per donar a conèixer simbologia i atributs. Gènere literari d’ampli ressò durant l’edat mitjana, tot i que ja es coneixia entre els grecs i que encara perdura avui dia. Aquests manuscrits, hàbilment il·luminats, on la il·lustració pren força davant la paraula escrita, es poden considerar uns dels primers exemples d’activitat cultural multimèdia. La seva funció, clarament didàctica, recull les característiques, virtuts i perills d’aquestes bèsties i que de forma al·legòrica es converteixen en miralls de la condició humana.

El nostre Bestiari, segon volum de la col·lecció Minairó, neix de la imaginació de la Txell Ozcáriz i Bernat Gómez i de la ploma de dotze autors i ens parla de dotze bèsties, canviaformes, espantacriatures, gegants i monstres de la mitologia catalana. Però també ens parla de fets màgics i de fets quotidians, del meravellós i del fastigós, de la raó i de l’absurd, del monstre i de l’home, binomis que quan els mirem per un espiell, com deia el gran Guy de Maupassant, sovint és difícil de veure qui està dins o fora.

Ressenya: Potser esteu acostumats a que les ressenyes d'aquest espai son 100% en castellà, però té una explicació lògica; estic acostumada a llegir en aquest idioma, tot i ser catalanoparlant. Haver-me animat a llegir aquest Bestiari ha estat doncs una bona manera d'apropar-me novament a la lectura en català i en un gènere que m'és còmode: el fantàstic. 

Faré per tant una aproximació a alguns dels relats que més em van cridar l'atenció sense caure en spoilers

'Marta la balanguera', de Mercè Bagaria - El relat que obre l'antologia em va sorprendre pel món on estava ubicat. Potser esperava quelcom més fantàstic i va ser una grata sorpresa trobar-me aquests robots, una volta a la distòpia "les màquines es rebel·len contra els humans". 

Un dels relats que puc marcar com a favorit és sens dubte 'L'hora dels gambusins' de Sergi Álvarez. Al Sergi ja el coneixia d'obres com 'El silenciador' o 'Nunca digas vodka, nunca jamás' (ressenya a l'enllaç) i no negaré que ja el vaig agafar amb certes ganes, doncs tenia esperança de llegir un relat ple del seu peculiar sentit de l'humor; puc assegurar que no em va decebre pas, més aviat al contrari, aquesta història que barreja unes criatures com els gambusins amb el disseny d'un videojoc (que no vaig poder deixar d'imaginar com el World of warcraft o anomenant una refèrencia més moderna, Sword art online barrejat amb Dark Souls) em va captivar. 

Parlant de Sergis, també tenia moltes ganes de llegir el relat del Sergi G. Oset, anomenat 'El cor de les pedres'. Si, fatal per part meva no haver llegit res encara d'ell, i reconec que em penedeixo; el seu relat és molt bo, i ens parla de l'esclavitud a la que es va sotmetre a les simanyes un cop derrotades i que les està extingint com a espècie degut a la nostra cobdícia. Considero tot un art crear un relat tan complert en nou pàgines i que et quedis satisfeta al llegir-lo, així que la meva enhorabona. 

Un relat que em va sorprendre també va ser 'Projecte minairó', d'Edgar Cotes. Aquest jove escriptor ja ha publicat un llibre amb edicions Secc: 'Els híbrids minvants' i després de llegir aquest relat tinc moltes ganes de donar-li una ullada, perquè la imaginació que mostra parlant dels minairons en aquest relat fa preveure que estem vivint l'inici d'una carrera literària molt prometedora. 

I si començo parlant del relat que inicia l'antologia, quina millor manera d'acabar que parlant del darrer relat? 'Tombatossals International S.A' de Sònia Boj ens trasllada a nosaltres, i al gran tombatossals directament a Bali, on descobrirem què hi fa una criatura així tan lluny de casa a través d'una curiosa conversa amb la Magdalena, una amant del busseig que no esperava pas trobar-se al tombatossals allà. 

D'alguns relats hagués agraït més pàgines, com  'Malefica non patieres vivere' d'Ignacio J. Borraz o 'Refugiats' d'Alicia Gili, que han creat un mons genials rere els relats i crec que donen per històries més llargues, però ja és una valoració personal. 

En general gairebé tots els relats els considero recomanables, ja sigui per descobrir criatures i personatges que desconeixia completament de la nostra mitologia, com els dips o la Dama blanca o, com en el meu cas, per animar-me a tornar a llegir en català. 

Podeu adquirir el llibre a la web de l'editorial Secc


8/5/18

[Reseña] 'Todas las horas mueren', de Miriam Beizana Vigo

Sinopsis: El Café de Fontiña se ha convertido en el alma de una villa. Allí, las horas parecen eternizarse. Las tazas están siempre a rebosar, las estanterías plagadas de libros y en la barra lucen siempre unas flores vivas y frescas. 
Tras dos décadas, la anciana dueña, Olivia Ochoa, no encuentra motivos suficientes para levantarse y seguir manteniendo la esencia de su Café. Las horas pasadas, como almas perdidas, regresan a su presente y le anuncian que su final no tardará demasiado. 
Pero todavía no. 
Porque Dorotea llamará a su puerta, como lo hizo Laura, como lo hacen los fantasmas. Y el tic-tac de la escritora deberá seguir sonando, porque sus horas no están resueltas a terminarse. 

Reseña: Apenas hace un mes de mi viaje a Marafariña y tenia ganas de volver a visitar el mundo creado por Miriam Beizana. Porque, recordemos que en su anterior novela ya se mencionaba la creación de "Todas las horas mueren" por lo que entrar al café que regenta Olivia es un poco como volver al hogar que uno creía olvidado. 

Voy a empezar por lo "negativo" que encontré a la novela. Y es que.... ¡Me hacía un lio! 
Está narrada principalmente por sus dos protagonistas, Olivia y Dorotea y vamos a ir descubriendo su historia a través de diversos saltos en el tiempo que resultan algo caóticos en su lectura. Insisto en que esto es una apreciación personal, y en realidad es algo que queda solventado a medida que avanza la historia y empiezas a "encajar" las piezas.

Ya puedo dejar a un lado lo negativo para centrarme en lo positivo, que es... todo lo demás! Estamos ante una novela corta (apenas 200 páginas) llena de mujeres fuertes a pesar de lo malo que les ha tocado vivir y sobre todo, de sentimientos. 

"Si la felicidad no es humana, entonces, ¿Qué es?"

Cuando Dorotea llama a la puerta de Olivia no es capaz de imaginar que se salvarán la una a la otra. Porque si algo nos queda claro en la lectura de esta novela es que las dos protagonistas se encuentran en un mal momento de la vida. La más joven en plena huida, y la mayor cansada de pelear contra la vida. 

Me gusta imaginar esta novela como una pequeña obra de teatro. Sobre un escenario, el foco ilumina cada "escena", interpretada por distintas actrices según el salto temporal en el que estemos. Como tal, asistes muda y expectante hasta que cae el telón y conectas todos los puntos del mapa que ha trazado la autora. 

Sin duda, "Todas las horas mueren" deja un regusto triste y cargado de melancolia al que no siempre nos apetece acceder en nuestras lecturas. Hay momentos para cada lectura, y entrar en el mundo de Miriam merece dedicarle un cierto ritual y leerla con cierto estado de ánimo, pues no se trata de una lectura ligera a la que recurrir a ratos aleatorios. Personalmente la leí en un par de tardes y no me dio la sensación de que fuera corta, si no que tenía la medida justa. 

Hay otros personajes en la historia, pero personalmente me parecen más que figurantes: Clarisa por ejemplo, apenas habla en toda la novela hasta que hace una triste declaración, y Manuel, que actúa como apoyo de Olivia desde que llega a Fontiña no tiene más que un par de párrafos. Tal vez, siguiente el juego de la autora en su universo, sean personajes que encontraremos más adelante. Tal vez cuando Olga retome el texto de su madre...? Tendremos que esperar a "Marafariña - Segunda parte". 

2/5/18

[Reseña] 'La revolución feminista geek', de Kameron Hurley

Sinopsis: "La revolución feminista geek " es una colección de ensayos de Kameron Hurley sobre feminismo, la cultura, experiencias personales, las relaciones de poder o las redes sociales. Comprende numerosas entradas de su blog, así como ensayos escritos específicamente para este libro. Con un estilo beligerante y directo, al tiempo que cuidadosamente elaborado, reflexiona sobre cuestiones como la lucha contra la invisibilización de las mujeres, la perseverancia necesaria para progresar como escritora, la importancia del cambio cultural... que encuentran eco en muchas personas, interesadas o no en la cultura geek. Su escritura elocuente, provocadora y brutalmente honesta, es universal.

ReseñaMe temo que no encontraréis en este blog una reseña elevando este ensayo (o colección de ensayos, en realidad) de Kameron Hurley a la categoría de "imprescindible". 
Me gustaría empezar por comentar lo que yo esperaba de este libro, ya que quizás es un error en mis expectativas como lectora. 
Soy mujer, de 35 años en el momento que escribo esta reseña, y me considero una geek de manual. Juego a videojuegos desde mi más tierna infancia (gracias a mi padre, que fue el que me introdujo en el mundillo). Me fascinan las nuevas tecnologías y evidentemente mis géneros favoritos son la ciencia ficción, fantasía, etc... Algo que traslado a mis aficiones literarias, cinéfilas, etc. 
Así que con esta premisa, si Hurley saca un libro que se llama La revolución feminista geek espero un ensayo de la mujer y del feminismo orientado en esa vertiente. 
¿Qué encontraremos en realidad en "La revolución feminista geek"? 
Una colección de ensayos y algunos escritos de su blog en los que Kameron Hurley nos habla... Sobre sus problemas a la hora de publicar (recuerda, perseverancia!). También nos habla de la escuela de escritura a la que asistió (vais a leer muchas veces el nombre: Clarion) y sobre las relaciones tóxicas y dañinas que tuvo en la vida. Sobre sus problemas con el seguro médico.... 
Vamos, que en realidad yo esperaba un ensayo sobre el movimiento feminista en el mundillo geek, y encontramos que una buena parte de la obra se trata de una biografía de Kameron Hurley, y una especie de manual de autoayuda para que las escritoras de género saquen todo su arsenal para enfrentarse a lo que les espera en la vida si pretenden seguir con su labor. 
¿Es interesante? Sí, claro. Leí recientemente "Las estrellas son legión" y me lo he pasado bien descubriendo más cosas de su autora. Pero, realmente, es lo que esperaba al comprar este libro? Pues un rotundo nop. 
Analicemos un poco más este tema. 

En la primera parte del libro, llamada "Subir de nivel" la autora dedica una serie de capítulos a hablar del oficio de la escritura. De sus comienzos, de los obstáculos que se encontró para llegar a donde está hoy en día y da diversos consejos, como decía antes, orientados a escritoras. 
"No os puedo garantizar, jóvenes escritoras, que las cosas vayan a mejorar. No voy a fingir que no os van a trolea, acosar, amenazar u hostigar. Pero lo que sí puedo prometer os es que no estáis solas en esta lucha". 

De aquí saltamos a la sección Geek, y con este título yo esperaba sentirme más identificada con sus textos. Me encuentro con una sección dedicada a analizar series (True detective) y películas (La jungla de cristal, Mad Max; este último en concreto me gustó mucho). Para luego pasar a un análisis sobre la mujer en la ficción a través de diversos textos. Bien, sin duda una de mis partes favoritas y quizás lo que realmente esperaba al adquirirlo... Pero hasta el momento no había sentido la "iluminación" que esperaba tras ver las buenas valoraciones de este libro, considerándolo "necesario", pero sigo, claro. 

La siguiente sección es la titulada En lo personal, y aquí si que ya es un "querido diario" que a veces me sacaba un poco de la lectura. Hay piezas interesantes, como "hablar en público estando gorda" o "Cuando la rebelde se convierte en reina", pero insisto, aunque es una lectura interesante no es lo que esperaba en esta lectura y me sorprendí a mí misma teniendo ganas de saltarme esos capítulos (no, los leí todos y cada uno, y en su orden además). Insisto, es interesante y joder, menuda vida ha tenido la pobre. Entre el dineral que le debía a su seguro médico y sus relaciones... 

Nos queda una sección, a la que la autora titula Revolución. Y nuevamente, quizás esperaba algo... Más. Ya que nos habla tanto sobre su vida, me hubiera encantado leer más sobre su experiencia en Sudáfrica. En la contraportada se menciona que se especializó en la historia de los movimientos de resistencia sudafricanos, y apenas le dedica 5 páginas en el texto "Lo que vivir en Sudáfrica me enseñó sobre ser blanca en América". 
Aunque aquí hay algunos textos realmente interesantes, como el de la censura y el acoso y el de "Cuestionando la narración". 

Quizás si lo hubiera leído con 20 años este libro sería mi tablilla de salvación y mi nueva religión si hiciera falta, pero no siento que me esté contando nada que no haya vivido como mujer o que no haya leído. He tenido el placer de leer recientemente "Una habitación propia" de Virginia Woolf y me he sentido más identificada y he sentido que interioricé más cosas que con "La revolución feminista geek". No pretendo comparar a Hurley con Woolf, que no se me malinterprete, pero esperaba que un ensayo feminista de 2018 tuviera más en común conmigo que el otro en su lectura y me sorprendió que no fuera así. 

No creo que sea un libro para "devorar". Tenlo en la mesita y vete dándole un tiento de vez en cuando, o consúltalo cuando hayas tenido un rechazo editorial y necesites que alguien te diga que no estás sola en la escritura. 


En definitiva. Es un libro interesante y valiente, sin duda. Pero quizás sí no has leído nada de Kameron Hurley hay una parte del libro que te va a dar bastante igual. Al menos por mi parte fue algo curioso de leer pero no tanto un "ensayo feminista geek" como una biografía de la autora. Y sobre la parte del feminismo y sus ensayos, pues algunos son totalmente recomendables y es una suerte que los podamos leer en nuestro idioma (Mencionar y agradecer nuevamente al traductor, Alexander Páez) pero no me atrevo a recomendarlo como imprescindible para el feminismo, ni geek ni "no geek". En esta ocasión, el Hype fue más fuerte que la realidad. 

6/10

25/4/18

[Reseña] 'La moderna Atenea', de Mª Concepción Regueiro

Sinopsis: Magdalena Luiz fallece en un accidente de tráfico poco antes de que un pequeño boletín comarcal, llamado El Prodigio de las Letras, saque a la luz la primera parte de su investigación sobre la vida de una misteriosa mujer del siglo XIX. A partir de la publicación de su trabajo inconcluso, el boletín comienza a recibir información de lectores y expertos que aportan detalles desconocidos sobre la mujer objeto de la investigación, una tal Dorotea Suances, fundadora del proyecto denominado La moderna Atenea y poseedora de misterios inconfesables. Con el paso de los meses y los años, los lectores, junto al director de la publicación, irán recomponiendo un puzle de cuyas consecuencias no quedarán a salvo.

Con una estructura tremendamente original, que combina artículos, cartas y correos electrónicos privados, Mª Concepción Regueiro Digón compone una obra repleta de aristas, donde el lector de la novela irá internándose, de la mano de una humilde gaceta local, en los oscuros acontecimientos que rodearon a un personaje adelantado a su tiempo.

Reseña: Si algo me está quedando claro de leer las obras de Concepción Regueiro es que siempre tiene algo que me va a sorprender. Mi primera lectura de la autora fue Los espíritus del humo (Cerbero) y luego el relato que podemos encontrar en No son molinos: Una línea en la pizarra.
Puede ser por eso que cogí con muchas ganas la novela que hoy paso a reseñaros: La moderna Atenea (Finalista de los premios Ignotus en 2009) rescatada por Triskel ediciones.

Con qué nos sorprende en esta ocasión? Con la manera de narrar los hechos de la historia. Concepción utiliza el boletín "El prodigio de las letras", correos electrónicos entre el director y sus amigos y colaboradores, así como las cartas de los lectores para ayudarnos a reconstruir la historia de Dorotea Suances, una mujer que impulsó un proyecto educativo para mujeres al que llamó La moderna Atenea, todo un mensaje feminista acerca de la encorsetada sociedad de la época. 

Dicho proyecto parece haber sido borrado de la historia, y solo se encuentra alguna referencia en webs abandonadas, pero lo que no imaginan es que investigar sobre una "simple mujer" les va a llevar tantos quebraderos de cabeza, llegando a temer por su propia integridad física. Tal vez es mejor que ciertos secretos sigan encerrados bajo llave...

El estilo de la autora, como digo, es impecable. Ahonda sin pausas innecesarias a través de este "boletín"  para ir avanzando en la historia, pero particularmente hubo algunos puntos en los que desconecté de la historia, perdiendo ligeramente el interés cuando en realidad tenía ganas de que me "enganchase" a su lectura; en mi caso no lo consiguió. Sin embargo, en el tramo final la novela remonta y devoré la solución al misterio de "La moderna Atenea", quedando satisfecha con el final. 

En resumen: Una obra que resulta atractiva por su historia, su mensaje feminista y como siempre por la prosa de Concepción Regueiro que es un placer leerla, pero particularmente le falla "algo" que me impide calificarla con una nota muy alta. Sin embargo, tengo en cuenta que estoy ante una de sus primeras obras (2007) y que lleva a cabo un ejercicio de escritura de lo más original, acaba subiendo la media. Recomendada. 

Puedes comprar "La moderna Atenea" en la web de la editorial Triskel Ediciones.

24/4/18

[Reseña] 'Hiddensee', de Gregory Maguire

Sinopsis: Gregory Maguire combina la leyenda del origen del Cascanueces con la vida de Drosselmeier, su creador.Tras transportar a sus seguidores a Oz gracias a Wicked y al País de Nunca Jamás con After Alice, Maguire nos lleva en esta ocasión a los reinos de los Hermanos Grimm y E.T.A. Hoffman, a la encantada Selva Negra de Baviera y a los salones de Múnich. Hiddensee trata los orígenes del Cascanueces: ¿cómo se talló esta fascinante criatura? ¿Cómo acabó guiando a una niña enferma llamada Klara a un paraíso de ensueño en Nochebuena? 

Reseña: Tengo que empezar la reseña comentando que conocí la obra de Gregory Maguire gracias a su revisión de El mago de Oz en su obra Wicked, una de mis novelas de fantasía que más he disfrutado. Por lo que cuando la editorial me ofreció reseñar Hiddensee, ni siquiera sabía de qué iba la historia, fui "a muerte" con ella. Que sí, que era algo sobre el Cascanueces sí que lo sabía, pero en el fondo sabía que era una vil excusa para que el autor desarrolle una nueva historia, tal y como hizo con la bruja Elphaba.

Tal vez las expectativas de encontrar un retelling del cuento del Cascanueces es lo que provoca críticas tan bajas en Goodreads, porque si no, no lo entiendo. He llegado a ver comentarios que lo tildan de "basura", y creo que en absoluto hemos leído el mismo libro. Porque a ver, Hiddensee está claro que en el fondo no un es una novela de fantasía como tal, a pesar de la premisa en la que se basa, es decir, el relato de "El cascanueces y el rey de los ratones" de Hoffmann puede dar pie a pensar que vas a encontrar un relato lleno de magia, aventuras y fantasía. 

Pues va a ser que no. 

Aunque la primera frase del libro es "Érase una vez un niño que vivía en una cabaña en las profundidades del bosque con una anciana y un anciano como única compañía" y que el inicio tiene el sabor a cuento clásico, a medida que Dirk, el niño protagonista va avanzando en su historia considero que el tema de la fantasía se va diluyendo hasta convertirse en una historia de búsqueda de la identidad y de la pérdida de la infancia con un regusto mágico que queda en el fondo de la obra, como la música del violonchelo que logra emocionar a Dirk. Siempre está ahí, pero al final da la sensación de que no es lo más importante de la novela. 

Una vez abandona la cabaña en el bosquecillo, su único hogar conocido, Dirk se encontrará con diversos personajes que le darán una visión ampliada del mundo que le era desconocido, como el Pfarrer Johannes, que le otorga un apellido que puede resultarnos familiar a los amantes del relato del Cascanueces: Drosselmeier. 

Cuando crecemos dejamos atrás el mundo de magia y fantasía, pero siempre nos queda dentro una chispa escondida dentro de una cáscara de nuez. Y puede que necesitemos la ayuda de un aguerrido cascanueces para romperla y volver a ser felices.

Como es habitual, agradecer la labor de la traductora, Carla Bataller, gracias a la cual podemos disfrutar de todo el esplendor de la obra de Maguire. 

En resumen: Una interpretación de la vida de Drosselmeier, el juguetero creador del cascanueces a través de una historia original, a caballo entre el mundo real y el onírico de un mundo de cuento de hadas al que recomiendo acercarse sin esperar un cuento fantástico de hadas ni de ratones; lo más sabio es dejarse llevar por la novela de Maguire como hace Dirk al escuchar a Felix tocar el violonchelo. 

Podéis comprar Hiddensee en Amazon o a través de la editorial Alethé

18/4/18

[Reseña] "El largo viaje a un pequeño planeta iracundo", de Becky Chambers


Sinopsis: Rosemary Harper se une a la tripulación de la Peregrina, una vieja nave tuneladora, sin saber muy bien qué esperar de su primer trabajo. Aunque la nave ha visto tiempos mejores, le ofrece un pequeño lugar al que llamar hogar durante un tiempo, algo de aventura en los confines más alejados de la galaxia y, lo que es más importante para ella, la oportunidad de dejar atrás su pasado.

La tripulación está compuesta por individuos de diferentes planetas, especies y géneros; desde Sissix, la amistosa piloto reptiliana, a Kizzy y Jenks, los ingenieros que mantienen la nave en funcionamiento; pasando por Lovey, la IA de la Peregrina. La vida a bordo es caótica, aunque bastante relajada: justo lo que Rosemary necesita.
Hasta que les ofrecen el trabajo de sus vidas: la oportunidad de construir un túnel hiperespacial a un lejano planeta. Si completan el encargo, ganarán el suficiente dinero para vivir holgadamente durante años… Pero antes deberán sobrevivir al largo viaje a través de los confines del espacio.
Sin embargo Rosemary no es la única persona a bordo con secretos que ocultar, y la tripulación pronto descubrirá que el espacio puede ser vasto, pero las naves espaciales son muy pequeñas.

Reseña: Ay mi madre, menudo viaje más increíble. Reconozco que estamos ante una de esas novelas que compré por impulso (portada preciosa, anuncios por RRSS...) y me voy a tener que hacer caso más a menudo, porque vaya maravilla de obra.

“El largo viaje…” es una novela de ciencia ficción en la que de pronto te verás asaltado con un cañonazo de información sobre  túneles hiperespaciales, o sobre la situación política actual. Pero son eso, fogonazos necesarios para el trasfondo sobre el que se asienta la verdadera historia de la novela: la de sus tripulantes. 

Aunque es inevitable asociar a Rosemary como la “protagonista” de la historia ya que todo empieza con ella embarcándose en la nave La peregrina, su personaje no deja de ser el vehículo que nos introduce a conocer al resto de personajes, todos ellos fascinantes y maravillosamente construidos. 
Personalmente adoro a Sissix, la reptiliana, una de las (muchas) muestras del profundo trabajo de world building creado por Becky Chambers. Pero también está Ashby, el capitán que confía plenamente en todos y cada uno de los miembros de su nave. Doctor Chef, el que nos recomendaría leer esta novela tomando tazas de “té aburrido” o los ingenieros Kizzy y Jenks, capaces de protagonizas algunas de las escenas más divertidas y también de las que te hacen saltar una lagrimilla. O Lovey, la inteligencia artificial sintiente que todo lo controla y que aporta un componente transgresor en su trama. 

No puedo olvidarme de Corbin, insoportable hasta al final pero al que iremos comprendiendo mejor a medida que avanza la historia. O el par Ohan, uno de los personajes más enigmáticos y que también son una gran muestra de la imaginación de la autora a la hora de definir las razas y sus cualidades. 

Porque si empecé la reseña diciendo que esta novela es ciencia ficción, creedme cuando os digo que en el fondo la ciencia ficción es la "excusa" empleada por la autora, ya que este largo viaje no se trata de vivir grandes aventuras espaciales, si no de conocer a todos sus protagonistas; sus anhelos, sus temores y sus sentimientos. Los haremos nuestros hasta el final, sí, un final brutal y que me hizo aguantar las lágrimas de camino a casa. 

No puedo acabar la reseña sin mencionar el trabajo del traductor, Alexander Páez, que imagino fue harto complicado dada la gran cantidad de vocabulario imaginado por Becky Chambers. 

Podéis haceros con la novela en la web de la editorial Insólita o en Amazon.