19/7/18

[Reseña] "El final del duelo", de Alejandro Marcos Ortega

SinopsisLa vida de Saúl sufre un repentino cambio cuando decide hacerse cargo de Jero, el hijo de su amigo Isaías muerto en extrañas circunstancias. Para mantenerlo cerca y evitar que se tome la justicia por su mano, le ofrece un puesto en su equipo de duelistas. El joven resultará ser tan buen combatiente como ingobernable. El choque entre ambos les llevará a enfrentarse a su propio pasado mientras tratan de descubrir quién mató a Isaías, por qué lo hizo y por qué la Federación intenta ocultar el crimen. Al mismo tiempo deberán trabajar codo con codo para llegar a competir en el torneo de Ferro, el más importante de la temporada.

Reseña: Confesaré que llegué a esta novela por dos motivos: recomendaciones externas y porque está editada por Orciny, algo que suele hacer que arroje mis dineros a la cara de los editores. También confesaré que la compré en Sant Jordi y que "la maldita pila" no me había permitido devorarla hasta hace unos días. 
Y sí, he dicho bien: devorarla. 
Porque "El final del duelo" es una historia que realmente te va a enganchar hasta que llegues al inevitable final. 

Me gustaría destacar el equilibrio logrado por el autor en conjugar un montón de temas sin que canibalicen a los demás, es decir: Tenemos por una parte el "misterio" y la investigación de los protagonistas sobre el asesinato de Isaías. Por otra, tenemos la relación de Jero con Saúl y con el resto del equipo, pues todos los personajes aportan su grano de arena. También disfrutamos de la parte de los duelos, y creedme que la originalidad de este asunto me hizo desear ver algunos de estos combates en una serie de anime o algo así, creedme, lo veríais. Hasta compraríais las camisetas de vuestros equipos! 

El estilo narrativo (tipo epistolar) al principio se me hizo un pelín cuesta arriba, pero en cuanto me hice a él no puedo más que dar la enhorabuena a Alejandro por salir airoso de este particular duelo con la escritura. Es una manera genial de dar a conocer las tribulaciones de nuestro protagonista, sus emociones y sus sentimientos, algo que en el fondo debe ocultar al resto de su equipo para no parecer débil. 

No se queda atrás en la creación y desarrollo del mundo y en sus personajes, bien perfilados y con distintas motivaciones que les hacen únicos. Minipunto por la inclusión de personajes no normativos en la trama. 
Y es que además, "El final del duelo" es la primera novela del autor, y eso no hace más que aumentar mis ganas de leer más cosas de Alejandro. Por favor, creo que no soy la única que espera una nueva novela tuya!

Sobre la historia principal (la resolución del asesinato de Isaías) puede que sea donde más me cojea, pues pese a tener un buen final, me quedé algo fría al respecto, tal vez por una cuestión de poco trato de los personajes implicados en esa trama. Pero no es algo que le quite brillo al conjunto global, que en general es muy notable. 

Resumen: Novela de fantasía? Thriller? Novela intimista? Pues de todo un poco, oiga. Un cocktail agitado pero no removido junto a una dosis de escenas de acción perfectamente desarrolladas que te harán llegar a este "final del duelo" con ganas de más. Recomendado. 

Podéis comprar "El final del duelo" en la web de la editorial Orciny.

11/7/18

[Reseña] "Cocinando con Lovecraft", de Miguel Fliguer

Sinopsis: El libro sobre el que S.T. Joshi comentó "Ocupa un alto lugar como contribución al humor Lovecraftiano", y que W.H. Pugmyr describió como "Un verdadero placer, deliciosamente deleitante". Los relatos en "Cocinando con Lovecraft" excitarán tu sentido de lo extraño, pero también te darán indicaciones para preparar auténticos y deliciosos platos. A veces la receta será una excusa para la historia, otras veces será al revés, y ocasionalmente será un simple relato de horror culinario. La mayoría de los cuentos son de tono ligero y paródico, en afectuoso tributo a Lovecraft y sus mitos; un par de historias, sin embargo, son algo diferentes.

ReseñaAh ya estáis aquí. Disculpad mis modales, todavía estoy masticando un trozo de “Pan de banana y chocolate de Sir Alfred Jermyn”. Claro, que no sabéis qué es esta delicia. Tomad una porción, y dad las gracias al sirviente que rescató la receta de la destrucción….

“Cocinando con Lovecraft” no es un libro de cocina, aunque tiene recetas que se pueden realizar perfectamente, incluso si eres un mortal común y tienes que cambiar la carne humana por ternera. Tampoco es un ensayo sobre Lovecraft y la gastronomía, aunque tiene partes en las que se analiza la relación del autor con la comida, así como el empleo de la misma en su particular universo. Y también hay relatos, en los que la comida sigue siendo parte importante de los mismos. 

Las recetas en algunas ocasiones siguen el estándar de "Libro de cocina", es decir, una lista de ingredientes e instrucciones para conseguir sorprender a nuestros invitados, 


Por ejemplo, para la receta de Spanakopita debemos seguir, entre otras, las siguientes instrucciones:
Lava bien tu cuchillo ceremonial para eliminar cualquier mancha de sangre, y corta las capas superiores de masa filo en el patrón de las porciones finales. Para el molde de 20x30 una buena medida es hacer dos cortes a lo largo y cuatro a lo ancho, generando 15 piezas rectangulares. Experimenta con cortes en diagonal si lo tuyo son los trapezoides, pero evita en lo posible los cortes no euclidianos. Y éste no es un sacrificio ritual, así que no claves la daga hasta el fondo; con apenas marcar las capas superiores de masa filo será suficiente.
En otros casos,  mientras leemos un relato, se nos dan unas someras instrucciones para realizar el plato, como en el relato "Ghoulash" (uno de mis preferidos) o se nos presenta un texto con carácter de ensayo sobre la gastronomía empleada por el autor, como en "Un estudio sobre el menú servido en el palacio del Rey Nargis-Hei en Sarnath, durante la celebración del Milésimo" que me pareció francamente entretenido. 

Resumen: Aunque pueda parecer lo contrario, es un libro ideal para introducirse en el universo de Lovecraft gracias a su sentido del humor y su cercanía, así como para los lectores habituales del autor, que reconocerán las diversas criaturas y pasajes que se mencionan en la obra. Recomendable. 


Puedes comprarlo en Amazon (con mi enlace de afiliación).



8/7/18

[Reseña] 'El informe Monteverde', de Lola Robles

Sinopsis: La poderosa Sociedad para el Estudio de las Lenguas Interestelares encomienda a Rachel Monteverde la investigación sobre el remoto planeta de Aanuk. Allí habitan dos especies que apenas se relacionan entre sí: los aanukiens, nómadas y alegres, y los misteriosos fihdia, cuya ceguera congénita y vida en las cavernas los aísla de sus compañeros de mundo y, a su vez, del resto de especies de la galaxia.

Fragmentos del informe se intercalan aquí con entrevistas y el cuaderno personal de la doctora, cuyas impresiones sobre el planeta, junto a la dificultad al traducir lenguajes y costumbres de estos pueblos, no solamente terminan por transformarla a ella, sino que suponen un ejercicio de exploración en la esencia de los vínculos humanos.


Reseña: Hannah Sweet Angélica tiene el honor de entrevistar a Rachel Monteverde con motivo de sus estudios para la edición de la Nueva enciclopedia galáctica. ¿Quién mejor que la lingüista que vivió durante unos años junto a los aanukiens para darle la información que precisa sobre ese remoto planeta? 

A través de las páginas del informe que redactó durante su estancia en el planeta, intercalado con la conversación en el presente de ambas mujeres, se irá tejiendo el relato de la experiencia de Rachel Monteverde en el planeta Aanuk, con el objetivo de estudiar los idiomas del planeta. 

Su primer objetivo son los aanukien, pueblo habitualmente nómada pero que tiene un pequeño asentamiento llamado Laari. Rachel tiene la intención de quedarse un año en el planeta estudiando el lenguaje empleado por estos amistosos nativos, pero tiene en mente otro objetivo mucho más complicado: conocer y estudiar el idioma de los fihdia, un pueblo que habia las cavernas y que además son ciegos. 

Los aanukien y los fihdia no tienen más que tratos comerciales puntuales, y es que ambos pueblos se guardan cierta desconfianza. Rachel sin embargo hará todo lo posible para acercarse a los fihdia y conocerles mejor. 

El informe Monteverde es pues, el diario escrito por Rachel Monteverde sobre su estancia en un planeta remoto, ni más ni menos. Su análisis de los habitantes de ambos pueblos a través de sus ojos nos ofrece un relato tranquilo pero no por ello carente de emoción o de interés; su punto de vista nos será vital a nosotros, meros turistas de Aanuk, comprender y acercarnos a ambos pueblos sin reservas y sin ideas preconcebidas. 

Lola Robles nos ofrece un estudio antropológico, inteligente y muy imaginativo, sobre ambos pueblos. El lenguaje es uno de los temas principales tratados en la obra, pero también leeremos sobre el choque de culturas, los prejuicios y curiosamente a pesar de estos sentimientos, saldremos del planeta (y del libro) con la sensación de que la paz entre pueblos es posible.

En resumen: Una novela optimista, con un formato ideal para leerla en un par de tardes y desconectar del mundanal ruido. 
No quería terminar la reseña sin destacar la edición de Crononauta, con ilustraciones de portada e interiores a cargo de Marina Vidal. En esta ocasión, sin duda os recomiendo haceros con la versión física. 

2/7/18

[Reseña] 'Inflorescencia' (Marafariña libro segundo) de Miriam Beizana Vigo

Sinopsis: Una buena nueva guiará la vida de Ruth de vuelta a una Marafariña que luce sola. Lo que ella no podría imaginarse después de la catástrofe del Prestige, era encontrarse que luciría una espesura blanca. 
Han pasado años desde que abandonó la libertad y su ser de esas tierras, pero tal vez nunca son demasiados cuando se acerca al tintineo hipnotizante y fresco del río, cuando se enfrenta ante la iglesia tapiada de recuerdos o cuando alcanza la inmensidad de la playa. 

Nunca es demasiado tarde cuando la tierra todavía es capaz de florecer.

“Las flores mismas han aparecido en la tierra, el mismísimo tiempo de la poda de las vides ha llegado, y la voz de la tórtola misma se ha oído en nuestra tierra” (El Cantar de los Cantares 2:12)

Reseña: Hoy sale a la venta Inflorescencia, y gracias a la generosidad de Miriam he podido leerla unos días antes y conocer con un poquito de antelación la continuación de la historia de Ruth y Olga. Como podéis imaginar, hay que leer antes su primera novela, Marafariña (podéis refrescar la reseña en el blog). Si no la habéis leido todavía, es importante que no leáis esta entrada, pues contiene spoilers de la primera entrega 

Ya os he advertido, así que... ¡Vamos!

El título de Inflorescencia no está puesto al azar. Las flores (especialmente las violetas) son una parte importante en la historia, y no olvidemos que se trata de una historia con una alta representación femenina, y por tanto la sororidad está perfectamente representada

Como espero que recordéis, la historia de Ruth y Olga acababa de todo menos bien. Su relación de amor fue muy intensa y tortuosa, y por desgracia nuestras protagonistas no obtuvieron su merecido final feliz. 

Hemos tenido que esperar 3 años para conocer qué pasa con Olga y con Ruth, y como podéis preveer, las cosas no serán fáciles para estas chicas. Han pasado algunos años desde los hechos acontecidos en Marafariña, y la vida no ha sido especialmente amable con ninguna de las dos. 

Ruth se ha casado con Jaime y sigue siendo miembro de los Testigos de Jehova, mientras que Olga volvió a Barcelona y encontró trabajo en un cine, un trabajo agotador y mal pagado, pero sigue dándole vueltas a terminar el manuscrito de su madre. Y aunque se haya ido lejos, sigue llevando a Marafariña en su ser, y sobre todo, a lo que allí aconteció. 

¿Es posible que ambas vuelvan a unirse? 

A través de saltos temporales y de capítulos narrados desde el punto de vista de cada una de ellas, Miriam teje la historia de Inflorescencia y nos sumerge de nuevo en el claro donde nació el amor entre estas dos mujeres que tratan de aferrarse a la vida aunque a veces parece que ésta les ha dado la espalda. 

Hablando de la autora, destaca su prosa y la experiencia obtenida en sus diferentes escritos hasta el momento, ofreciéndonos una obra realmente bien escrita. Si bien es verdad que a veces peca de exceso de descripciones en momentos que a simple vista parecen triviales, es una faceta que ha mejorado y es algo que es de agradecer. Como dije en la reseña de Marafariña, es una cuestión meramente personal, pues sus descripciones no dejan de ser buenas y bien escritas. 

Sus personajes han madurado con los años, pero a veces da la sensación de que siguen siendo exactamente las mismas adolescentes traumatizadas por sus experiencias vitales. Olga es el personaje que más ha crecido, aunque siempre creo que fue la más "aguerrida" de las dos, siempre dispuesta a luchar por Ruth incluso en los peores momentos. Ésta última por algunos momentos se me hacía un poco "cansina" en su manera de afrontar las situaciones, pero no deja de formar parte de la personalidad del personaje y es necesario para el desarrollo de la historia. 


—¿Y los libros?
—¿Qué pasa con ellos?
—¿Qué haces con todo lo que te aportaban? Siempre estabas leyendo.
—Sigo leyendo. Mi cuarto, mi apartamento, está lleno de libros. Hay libros por todas partes. Son mi muralla, mi ficción. Pero con el tiempo me he dado cuenta de que ellos nunca podrían solucionarme la vida. Por supuesto, no los he abandonado, pero por momentos dejaron de tener el sentido que siempre habían tenido

Si hay algo que tengo que destacar es la introducción del personaje de Miranda, una joven que es justo lo contrario que Ruth y Olga: llena de vida, alegre y entusiasta. Un soplo de aire fresco y la demostración de que Miriam puede, si se lo propone, crear personajes que no estén atormentados con la vida en general. De todas maneras, como anotación, tengo que decir que no me ha parecido justa la evolución de la trama de Miranda en el transcurso de la historia, pero tendréis que leer Inflorescencia para saber de qué hablo. 

Otro punto interesante es el juego de la autora en mezclar sus obras entre sí. En este caso, tendremos ciertos guiños a Todas las horas mueren y, sorpresa, a futuros trabajos de la autora... y algún otro detallito que no os quiero desvelar antes de tiempo. Tendremos que poner atención!

En resumen: Si has leído Marafariña, tienes que leer sí o sí Inflorescencia.

Si no podéis aguantar más las ganas de leerlo, podéis comprar vuestra copia en Amazon

21/6/18

[Reseña] "Los demás seguimos aquí", de Patrick Ness

Sinopsis: Patrick Ness, autor de "Un monstruo viene a verme", nos recuerda en esta novela descarada, valiente y desternillante que a veces hay problemas más importantes que el fin del mundo, porque todos tenemos algo extraordinario en nuestras vidas.
¿Qué pasa si no eres el Elegido? ¿El que se supone que tiene que luchar contra zombis, fantasmas come-almas, o lo que resulten ser estas luces azules y muertes misteriosas?
¿Qué pasa si eres como Mike? Él solo quiere pasar el verano con sus amigos, y quizás atreverse a pedirle para salir a Henna antes de que alguien haga saltar el instituto por los aires. Otra vez.
¿Es que si no vas a salvar el mundo, tu vida no puede ser especial e interesante? Aunque quizás no tanto como la de tu mejor amigo, el Dios de los Gatos...
Reseña: Estamos acostumbrados a leer fantasía juvenil en la que los protagonistas acaban salvando el mundo de una manera o de otra. Gracias a sus poderes cósmicos, a su valor o a vete a saber qué artefacto mágico que aparece de la nada.
¿Pero qué pasa con el resto de chavales del instituto mientras los salvadores del mundo actúan? ¿Qué les ocurre a los que sufren las consecuencias de los ataques de los seres que acechan nuestra realidad? 
En esta obra de Patrick Ness, se da voz a la gente de a pie que tiene sus propios problemas mientras los Indies (como se llama a los salvadores en esta obra) mantienen un pulso contra las fuerzas del mal.

El protagonista en esta ocasión es Mike, y tiene ciertos problemas que no podrán ser resueltos ni con magia, ni con el toque del Dios de los Gatos. Está enamorado de su amiga Henna y necesita confesar sus sentimientos antes de que acabe el curso y se vayan a la universidad. Suerte que cuenta con el apoyo de su hermana Mel y de su amigo Jared... aunque cada vez está más ausente.

El planteamiento es, desde luego, muy original, y la novela se devora. Cuál es el "pero" más grande que le he visto?

Que trata muchos temas que son importantes, pero algunos muy de pasada.
Por ejemplo, los padres de Mike. La madre vive para su carrera política y su padre es alcohólico. El propio Mike tiene un trastorno obsesivo-compulsivo y siente que es el menos querido del grupo, lo que le produce una gran inseguridad (que se ve reflejada en su relación con Henna).

Henna es uno de los personajes que más me desconcertaron, empezando francamente bien y tomando un giro hacia el cliché más previsible que no me esperaba.
También se habla de la homosexualidad, de cómo no es malo acudir a terapia cuando las cosas se vuelven inabarcables (no con la homosexualidad, MENOS MAL, si no en relación al trastorno de Mike) o del miedo al futuro por parte de estos adolescentes que al final resulta que no son tan "normales" como cabría esperar.

Porque no puedes venderme una novela que va de gente de a pie, y meterme un personaje como Jared que ya se sabe desde el principio que es algo distinto a los demás, y que cierta parte de la trama se vea afectada por este componente "de fantasía" me sacaba un poco de la historia.

En resumen: Estamos ante una novela de corte juvenil muy entretenida, original en su planteamiento y que habla de diversos temas que no son habituales en una novela considerada de "fantasía", pero en mi caso no llegué a empatizar con ninguno de los personajes ni con la historia.  6/10.
Si te ha gustado la reseña, puedes adquirir "Los demás seguimos aquí" de Patrick Ness en Amazon.

13/6/18

[Reseña] 'Proyecto Ficción', de David Pierre

Sinopsis: NADIE PUEDE HUIR DE LA MALDICIÓN DE LA NIEBLA. Por culpa de un desacuerdo con su padre, Ben se ve obligado a marcharse de casa. Sin rumbo, el joven llega a los límites de Nehers, lugar en el que todo es frío y hielo, y una especie de embrujo comienza a congelar su piel, sus piernas, su cuerpo entero. Tras caer en un conjunto de extrañas pesadillas en las que apenas se reconoce a sí mismo, el chico abandona su deshielo y empieza a descubrir el rompecabezas inacabable que trata de formar la distante y frígida Nehers. El dominio férreo del Orden y sus soldados. Un enorme monstruo blanco sin orejas. La magia azul… y la Maldición de la Niebla.

Reseña: Si tuviera que escoger una palabra para definir Proyecto Ficción, sería "Ambiciosa". Cada página de esta historia está cuidada y desarrollada con atención y cuidado por el detalle, y eso el lector lo agradecerá de la mejor manera posible: devorando la novela. 

Si bien es cierto que no es una novela "fácil". Constantemente tienes la sensación de que no solo estás leyendo una historia dentro de otra historia, si no que todavía hay más capas bajo ese hielo, detrás de esa niebla, esperando a que el autor nos aporte una nueva pista sobre la profundidad del mundo construido. 

A veces me daba por imaginar que Nehers está metida dentro de una de esas bolas de nieve que pueblan las tiendas de recuerdos. Un mundo pequeño, frío y hermético para sus habitantes, incapaces de creer que pueda haber manera de salir de allí. Sin llenarnos de datos, poco a poco vamos aprendiendo más sobre el sistema de Nehers y sobre sus habitantes, su mitología y sus creencias. 

Porque uno de los puntos fuertes sin duda es la imaginación volcada por David en cada página de Proyecto Ficción, y el gran trabajo llevado a cabo en trasladarlo al papel. Las descripciones, concisas y elaboradas; tiene también buenos diálogos y por supuesto, buenos personajes, sólidos y que evolucionan a medida que avanzamos en la historia, además hay una buena representación de personajes femeninos de carácter fuerte y con peso en la trama. Si bien reconozco que no llegué a empatizar de todo con el protagonista, que lo veo como muy tranquilo la mayoría del tiempo para todo lo que descubre y le acontece.

No puedo acabar la reseña sin mencionar las ilustraciones de Gemma Martínez (que por cierto, es la creadora del banner de este blog!) que además de haber realizado una portada visualmente muy atractiva, acompaña a la novela con diversas ilustraciones en su interior. 

En definitiva es una novela recomendable, un experimento literario original y que logra sumergirte en la historia aunque tengas que poner un poco de tu parte como lectora. 
Reconozco que acabé la novela pensando que no había comprendido del todo lo que David quería transmitir con su historia y que da pie a una segunda lectura de aquí un tiempo, si bien es cierto que estos días algo ando espesa por unos asuntos personales, y por eso me considero la única culpable. No siempre podemos implicarnos al 200% en todas las historias que leemos!

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8/6/18

[Reseña] 'Mi hermano persigue dinosaurios', de Giacomo Mazzariol

Sinopsis: Tienes cinco años, dos hermanas y deseas con todas tus fuerzas un hermanito para jugar a cosas de chicos. Un día tus padres te anuncian que tendrás a ese hermano y que será especial. Estás loco de alegría: especial para ti significa «superhéroe».
Tras su nacimiento, poco a poco entiendes que sí, que es distinto a los demás, pero que lo de los superpoderes no acaba de ser verdad. Al final descubres las palabras «síndrome de Down», y tu entusiasmo se transforma en rechazo, incluso en vergüenza. Deberás atravesar la adolescencia para darte cuenta de que tu idea inicial no estaba tan equivocada y dejarte contagiar por la vitalidad de Giovanni hasta concluir que quizá sí es un superhéroe de verdad. Y que, en cualquier caso, es tu mejor amigo.
Dentro de cada persona hay un mundo único. Este es el de Giovanni.
Reseña: Hoy nos alejamos un poco del género para hablar de "Mi hermano persigue dinosaurios", la historia real de la familia Mazzariol. Concretamente, la historia narrada por Giacomo acerca de la vida con su hermano pequeño Gio que padece síndrome de Down. 
En 2015, Giacomo realizó un cortometraje acerca de su hermano llamado "The simple interview" que fue un gran éxito en Youtube. Una editorial italiana propuso a Giacomo escribir un libro sobre su experiencia, y con 19 años escribió "Mi hermano persigue dinosaurios", vendiendo numerosos ejemplares en Italia. Podéis ver el cortometraje aquí

Pero no esperéis de esta novela nada empalagoso ni "políticamente correcto". Giacomo es muy auténtico y emplea un lenguaje llano, cercano para hablar de su infancia, de la ilusión con la que esperaba el nacimiento de Gio y la posterior decepción al enterarse de que tal vez que su hermano sea "especial" no significa que vaya a ser un súper héroe. De que en realidad se avergüenza de su hermano pequeño y es capaz de ocultarlo a sus compañeros y amigos de la Eso durante sus estudios. 
A medida que Giacomo crece y comprende mejor a su hermano, es capaz de empatizar más con el y pensar que realmente ser "especial" no tiene por qué ser algo negativo. Pero como os comentaba al inicio, no es un libro ñoño ni con moralina; Giacomo expresa sus pensamientos con mucho humor y aunque evidentemente termina siendo entrañable la relación de la familia con Gio, la historia te absorbe sin profundizar en el factor "lástima", algo que considero fundamental en el éxito que ha tenido este libro.
Me gustaría creer que este libro se va a recomendar como lectura obligatoria en colegios/alumnos de secundaria, porque siendo un libro pequeño y divertido, enseña muchas cosas: la importancia de la familia, afrontar el miedo al rechazo y comprender mejor a los demás. 
Sobre la familia, y tras leer este libro, creo que todos vamos a querer formar parte del clan de los Mazzariol. Especialmente el padre, empleado en una guardería y maestro de la ironía, que cada vez que aparecía acaparaba toda mi atención. Pero todos forman una piña, y se ayudan y colaboran en todo para que las cosas sigan hacia delante.  Muy recomendable.
Puedes conseguir "Mi hermano persigue dinosaurios" en Amazon.

2/6/18

[Reseña] "La mirada extraña", de Felicidad Martínez


Sinopsis: Tras el intenso y trepidante space opera de Horizonte lunar, Felicidad Martínez se lanza a la exploración de cuatro sociedades alienígenas para examinar el choque entre culturas y civilizaciones totalmente ajenas, analizar el sexo como herramienta social, investigar la religión y sus consecuencias para una comunidad e indagar en la obsesión por la carne y por la mente y en la forma en que diferentes percepciones definen diversas realidades.



Cuatro miradas a cuatro mundos, cuatro sociedades, cuatro especies.

Reseña: Para leer "La mirada extraña", tenemos que ponernos en situación. Sabéis que soy muy fan del Doctor Who, así que por qué no imaginarnos como una acompañante del mismo en un viaje como mera espectadora y sin poder intervenir, echando un vistazo a estas sociedades tan distintas. Ojo, ¿Son tan distintas en realidad? Tendremos que descubrirlo a través de la lectura.

Reconozco que el primer relato me chocó de buenas a primeras. No por su estructura (brillante) si no porque sientes que realmente has aterrizado en mitad de un conflicto confuso hasta para sus miembros enfrentados. En "Fuego cruzado" asistimos efectivamente al combate entre dos tribus que tal vez no tengan auténticos motivos para pelear. Aunque considero que el relato es fácilmente aplicable a nuestra sociedad y a los estúpidos motivos por los cuales distintas razas y culturas se enfrentan unas a otras, sin ser realmente tan diferentes.

Qué tiene de complicado realmente "Fuego cruzado"? Hay diversos puntos de vista y el empleo del lenguaje es confuso en ocasiones. Pero la capacidad de la autora para ir soltando información en justa medida hace que quieras saber más y más de este mundo que ha creado.

El siguiente relato es "En tierra extraña" y es tal vez mi favorito de la novela. Una de las hijas de la reina ha madurado, y la colonia puede al fin expandirse. Asistiremos al viaje que hacer la futura reina junto a sus tropas con el fin de colonizar un planeta que parece próspero y rico en alimento. Qué puede salir mal?
En este relato nuevamente asistimos al conflicto entre especies que podría haberse resuelto de otra manera si hubiera la voluntad de hacerlo, pero la novedad frente al relato anterior es que aparece un sentimiento que hace destacar a dos de los protagonistas. ¿Es posible el amor en una sociedad como la colonia?

Pasamos a "Los dioses de Amarán" y encontramos a una sociedad que interpretan que la carne es en realidad una molestia. Los que están destinados a ser dioses deberán demostrar que son capaces no solo de emplear sus artes místicas, si no de que son merecedores de ascender. ¿Qué ocurrirá cuando Amarán, a pesar de ser uno de los alumnos más talentosos, vea peligrar su ascenso entre los dioses por culpa de una muchacha? 

Si "En tierra extraña" y "Los dioses de Amarán" están conectados entre sí, el relato que cierra la novela, "La perversión de la luz" está relacionado con el primero, siendo una especie de precuela. Accediendo a la narración del protagonista (y de una serie de ficheros que lamentablemente están corruptos) comprenderemos mejor el concepto desarrollado en "Fuego Cruzado" acerca de la palabra de Nom.

Ciertamente, una vez leído el último relato invita a darle una segunda lectura al primero para ver la relación establecida entre estas especies tan distintas, aunque tengo que admitir que este relato es el que más pesado se me hizo.

En resumen: "La mirada extraña" es ciertamente un acercamiento a sociedades que podemos considerar alienígenas por su aspecto o porque parece que hablemos de planetas muy alejados al nuestro, pero no es complicado otorgarles apariencia humana y tenemos una crítica certera a la humanidad y a su (poca) voluntad de resolver conflictos a lo largo de la historia. Si bien es cierto que en el final del tercer relato vemos que puede que haya un poco de esperanza, creo que el hecho de que el último relato anticipe el primero no deja de ser un mensaje de advertencia de la autora sobre a dónde nos encaminamos.

Quiero destacar el trabajo de worldbuilding de Felicidad Martínez, no solo en la desbordante imaginación empleada en desarrollar planetas, sociedades o personajes, si no en el uso del lenguaje empleado (especialmente en el caso de "Fuego cruzado") y que denota que hay un gran trabajo detrás de la novela. 

Podéis adquirir "La mirada extraña" en la web de la editorial Sportula

29/5/18

[Reseña] 'La armadura de la luz', de Javier Miró

Sinopsis: En un golpe de mano del destino, Iviqi y Jax, dos aventureros y vividores de poca monta, se topan con la posibilidad de participar en un torneo de artes Jhassai, la ancestral escuela de lucha y hechicería. El premio no es otro que la Armadura de la Luz, un artefacto legendario, perdido durante eones y sobre el que pesa una espantosa maldición.

Reseña: Sin duda, el género con el que más disfruto es el fantástico. A mí me das un libro asegurándome que hay luchas a espada, magia a raudales y demás elementos típicos del género y suele ser un insta sold. Y si además los héroes protagonistas son personajes con los que es posible identificarse, las disfruto mucho más. 


Así pues, con esta premisa me adentré en la historia propuesta por Javier Miró, esperando encontrar todo lo mencionado anteriormente (y más). ¿Que si lo encontré? Pues claro! Pero con algunos "peros" que voy a comentar a continuación. 


Sabéis que no suelo desvelar secretos del argumento, así que no os preocupéis porque será así también en esta reseña, pero en esta ocasión sí que voy a comentar alguna pincelada de la trama una vez adentrada en la historia, así que si queréis evitar cualquier tipo de spoiler pondré una advertencia. 

Vamos con el principio de la historia. Javier nos introduce a la misma explicándonos qué es la armadura de la luz, y como os podíais imaginar no puede existir una armadura de luz sin una armadura de oscuridad. Y si se unen las dos, sería terrible, apocalíptico y lo peor que podría pasar para la humanidad. 

Pasada la introducción, conoceremos a los principales protagonistas de esta novela, que anticipo que se trata de una narración coral. Por una parte, tenemos a Iviqi y Jax, un curioso dúo de mercenarios que van de acá para allá hasta que asaltan en el camino al hijo de un noble y a su séquito. Y maldita la hora en la que sus caminos se cruzan, porque el robo de una valiosa espada desencadenará una serie de desafortunadas circunstancias. 

Por la parte de los nobles, tenemos a Haslor y su prometida Adaveia, dos personajes que se unen a la narración (cada uno tiene sus propios capítulos) y me han parecido bien construidos y con claras personalidades, pese a lo cual he terminado con ganas de abofetear a la pobre muchacha en más de una ocasión. Prometida a Haslor y esperando haber hallado el amor de su vida, ni siquiera cuando su futuro marido demuestra ser un absoluto canalla es capaz de plantarle cara. Teniendo en cuenta que ella no forma parte de la nobleza, esperaba encontrar en ella más carácter que el mostrado.

Ambos, junto a los hombres que les acompañaban en su viaje, viajarán a la ciudad de Melaypara tratar de buscar a los ladrones según la vaga descripción de Adaveia. Vamos, como intentar buscar al que te ha tirado del bolso en Las Ramblas de Barcelona, pero como tienen mucha moral (y serios problemas económicos) ahí que van. 

Una vez hemos hablado de los personajes principales, los encontramos ya en Melay y cada uno con sus propias motivaciones. Jax quiere vender lo sustraído, Iviqi quiere conservar la espada robada porque le parece maravillosa y además se enteran de que hay un torneo en la ciudad de artes Jhasai, algo que a ella le produce muchísima curiosidad y le encantaría asistir. Y encima el premio es una armadura mágica, lo que asegura que se reunirán en la ciudad a los más poderosos contrincantes, ansiosos de conseguir la (habéis acertado) armadura de la luz.


¿Qué me ha gustado de la novela? 

Sin duda, la historia es su punto fuerte. Javier nos demuestra además que no hace falta que una historia de fantasía se desarrolle en 300 escenarios distintos; la ciudad, que a veces parece un personaje más, ejerce perfectamente de fondo para toda la historia, con toda su ambientación perfectamente desarrollada, desde sus personajes secundarios a sus tabernas de mala muerte. 

Sobre los personajes secundarios, me declaró absolutamente fan de las amazonas descritas por el autor y necesito un spinoff sobre ellas, que incluya al impasible Sergivs por favor y gracias. También me ha gustado Jax, pues es el personaje más cercano a la realidad que he encontrado en la novela; es un pringado que va de aquí para allá sin saber bien cómo acaba metido en todos los fregados posibles, pero ahí está dándolo todo por la causa. Un auténtico héroe.


El lenguaje empleado es cercano y se agradece encontrar una novela de fantasía en la que se se emplea un vocabulario más actual, lo que puede considerarse un atractivo para los que se inician en la lectura de género fantástico. 


Al mismo tiempo, el uso de capítulos cortos es un punto a favor de la agilidad en el desarrollo de la historia, aunque hay partes en las que los capítulos son tan escuetos que ir de un personaje a otro con tantas interferencias te corta un poco el rollo. 


¿Qué me ha fallado de la novela? 


La novela a veces da la sensación de que se pierde en su desarrollo, que me resulta algo ajenos  a los personajes. Excepto Haslor, que tiene clarísimo por qué está allí y por qué hace lo que hace (aunque sea un capullo rematado) el resto parece que no saben por dónde van, y cierto tema de la trama que me chirrió un poco y lo desarrollo a continuación.


Aquí vienen los spoilers, estás a tiempo. 


El asunto del torneo, por ejemplo. Si es de artes Jhassai, por qué puede participar todo el mundo? Que a ver, estaba cantado que por lo menos Iviqi iba a participar desde el encuentro con las amazonas, pero Jax? Y el hijo del marqués? Si es que ha faltado que estuviera ahí metida Adaveia por imposición de su prometido. Siguiendo una estructura de mazmorra (me imagino a Javier tirando dados para ver cómo se resuelven los encuentros) al final resulta que encima todo es una especie de sortilegio, vamos, que ni siquiera ha servido para nada ni se muere nadie, un bluf en toda regla. Quiero decir, te pasas media novela esperando al torneo, mola un montón toda la escena y luego resulta que encima es mentira?


Me dejó un gran sabor de boca la parte posterior al torneo, en la que hay una batalla campal (real en esta ocasión) y que resulta trepidante en su desarrollo. Tal vez es una lástima que las dos partes más potentes se hayan quedado para el final, mientras que el principio es más sosegado (presentación de personajes y de la trama) aunque hay que destacar el trabajo de Javier para desarrollas las escenas de acción, pues consigue trasladarte a primera fila de la misma. 


Fin de spoilers. 


En resumen: una novela que demuestra que en nuestro país el género fantástico goza de una salud excelente. Una trama sencilla y amena, buenos momentos de acción y personajes en su mayoría potentes y dotados de una gran personalidad. Muy recomendable, y realmente tengo ganas de leer más sobre sus personajes tras los sucesos que acontecen al final de la novela. 



Puedes adquirir "La armadura de la luz" en Amazon.

21/5/18

[Ressenya] 'Bestiari' - Edicions Secc

Sinopsi: Bestiari: còdex on es recullen bèsties i monstres per donar a conèixer simbologia i atributs. Gènere literari d’ampli ressò durant l’edat mitjana, tot i que ja es coneixia entre els grecs i que encara perdura avui dia. Aquests manuscrits, hàbilment il·luminats, on la il·lustració pren força davant la paraula escrita, es poden considerar uns dels primers exemples d’activitat cultural multimèdia. La seva funció, clarament didàctica, recull les característiques, virtuts i perills d’aquestes bèsties i que de forma al·legòrica es converteixen en miralls de la condició humana.

El nostre Bestiari, segon volum de la col·lecció Minairó, neix de la imaginació de la Txell Ozcáriz i Bernat Gómez i de la ploma de dotze autors i ens parla de dotze bèsties, canviaformes, espantacriatures, gegants i monstres de la mitologia catalana. Però també ens parla de fets màgics i de fets quotidians, del meravellós i del fastigós, de la raó i de l’absurd, del monstre i de l’home, binomis que quan els mirem per un espiell, com deia el gran Guy de Maupassant, sovint és difícil de veure qui està dins o fora.

Ressenya: Potser esteu acostumats a que les ressenyes d'aquest espai son 100% en castellà, però té una explicació lògica; estic acostumada a llegir en aquest idioma, tot i ser catalanoparlant. Haver-me animat a llegir aquest Bestiari ha estat doncs una bona manera d'apropar-me novament a la lectura en català i en un gènere que m'és còmode: el fantàstic. 

Faré per tant una aproximació a alguns dels relats que més em van cridar l'atenció sense caure en spoilers

'Marta la balanguera', de Mercè Bagaria - El relat que obre l'antologia em va sorprendre pel món on estava ubicat. Potser esperava quelcom més fantàstic i va ser una grata sorpresa trobar-me aquests robots, una volta a la distòpia "les màquines es rebel·len contra els humans". 

Un dels relats que puc marcar com a favorit és sens dubte 'L'hora dels gambusins' de Sergi Álvarez. Al Sergi ja el coneixia d'obres com 'El silenciador' o 'Nunca digas vodka, nunca jamás' (ressenya a l'enllaç) i no negaré que ja el vaig agafar amb certes ganes, doncs tenia esperança de llegir un relat ple del seu peculiar sentit de l'humor; puc assegurar que no em va decebre pas, més aviat al contrari, aquesta història que barreja unes criatures com els gambusins amb el disseny d'un videojoc (que no vaig poder deixar d'imaginar com el World of warcraft o anomenant una refèrencia més moderna, Sword art online barrejat amb Dark Souls) em va captivar. 

Parlant de Sergis, també tenia moltes ganes de llegir el relat del Sergi G. Oset, anomenat 'El cor de les pedres'. Si, fatal per part meva no haver llegit res encara d'ell, i reconec que em penedeixo; el seu relat és molt bo, i ens parla de l'esclavitud a la que es va sotmetre a les simanyes un cop derrotades i que les està extingint com a espècie degut a la nostra cobdícia. Considero tot un art crear un relat tan complert en nou pàgines i que et quedis satisfeta al llegir-lo, així que la meva enhorabona. 

Un relat que em va sorprendre també va ser 'Projecte minairó', d'Edgar Cotes. Aquest jove escriptor ja ha publicat un llibre amb edicions Secc: 'Els híbrids minvants' i després de llegir aquest relat tinc moltes ganes de donar-li una ullada, perquè la imaginació que mostra parlant dels minairons en aquest relat fa preveure que estem vivint l'inici d'una carrera literària molt prometedora. 

I si començo parlant del relat que inicia l'antologia, quina millor manera d'acabar que parlant del darrer relat? 'Tombatossals International S.A' de Sònia Boj ens trasllada a nosaltres, i al gran tombatossals directament a Bali, on descobrirem què hi fa una criatura així tan lluny de casa a través d'una curiosa conversa amb la Magdalena, una amant del busseig que no esperava pas trobar-se al tombatossals allà. 

D'alguns relats hagués agraït més pàgines, com  'Malefica non patieres vivere' d'Ignacio J. Borraz o 'Refugiats' d'Alicia Gili, que han creat un mons genials rere els relats i crec que donen per històries més llargues, però ja és una valoració personal. 

En general gairebé tots els relats els considero recomanables, ja sigui per descobrir criatures i personatges que desconeixia completament de la nostra mitologia, com els dips o la Dama blanca o, com en el meu cas, per animar-me a tornar a llegir en català. 

Podeu adquirir el llibre a la web de l'editorial Secc


8/5/18

[Reseña] 'Todas las horas mueren', de Miriam Beizana Vigo

Sinopsis: El Café de Fontiña se ha convertido en el alma de una villa. Allí, las horas parecen eternizarse. Las tazas están siempre a rebosar, las estanterías plagadas de libros y en la barra lucen siempre unas flores vivas y frescas. 
Tras dos décadas, la anciana dueña, Olivia Ochoa, no encuentra motivos suficientes para levantarse y seguir manteniendo la esencia de su Café. Las horas pasadas, como almas perdidas, regresan a su presente y le anuncian que su final no tardará demasiado. 
Pero todavía no. 
Porque Dorotea llamará a su puerta, como lo hizo Laura, como lo hacen los fantasmas. Y el tic-tac de la escritora deberá seguir sonando, porque sus horas no están resueltas a terminarse. 

Reseña: Apenas hace un mes de mi viaje a Marafariña y tenia ganas de volver a visitar el mundo creado por Miriam Beizana. Porque, recordemos que en su anterior novela ya se mencionaba la creación de "Todas las horas mueren" por lo que entrar al café que regenta Olivia es un poco como volver al hogar que uno creía olvidado. 

Voy a empezar por lo "negativo" que encontré a la novela. Y es que.... ¡Me hacía un lio! 
Está narrada principalmente por sus dos protagonistas, Olivia y Dorotea y vamos a ir descubriendo su historia a través de diversos saltos en el tiempo que resultan algo caóticos en su lectura. Insisto en que esto es una apreciación personal, y en realidad es algo que queda solventado a medida que avanza la historia y empiezas a "encajar" las piezas.

Ya puedo dejar a un lado lo negativo para centrarme en lo positivo, que es... todo lo demás! Estamos ante una novela corta (apenas 200 páginas) llena de mujeres fuertes a pesar de lo malo que les ha tocado vivir y sobre todo, de sentimientos. 

"Si la felicidad no es humana, entonces, ¿Qué es?"

Cuando Dorotea llama a la puerta de Olivia no es capaz de imaginar que se salvarán la una a la otra. Porque si algo nos queda claro en la lectura de esta novela es que las dos protagonistas se encuentran en un mal momento de la vida. La más joven en plena huida, y la mayor cansada de pelear contra la vida. 

Me gusta imaginar esta novela como una pequeña obra de teatro. Sobre un escenario, el foco ilumina cada "escena", interpretada por distintas actrices según el salto temporal en el que estemos. Como tal, asistes muda y expectante hasta que cae el telón y conectas todos los puntos del mapa que ha trazado la autora. 

Sin duda, "Todas las horas mueren" deja un regusto triste y cargado de melancolia al que no siempre nos apetece acceder en nuestras lecturas. Hay momentos para cada lectura, y entrar en el mundo de Miriam merece dedicarle un cierto ritual y leerla con cierto estado de ánimo, pues no se trata de una lectura ligera a la que recurrir a ratos aleatorios. Personalmente la leí en un par de tardes y no me dio la sensación de que fuera corta, si no que tenía la medida justa. 

Hay otros personajes en la historia, pero personalmente me parecen más que figurantes: Clarisa por ejemplo, apenas habla en toda la novela hasta que hace una triste declaración, y Manuel, que actúa como apoyo de Olivia desde que llega a Fontiña no tiene más que un par de párrafos. Tal vez, siguiente el juego de la autora en su universo, sean personajes que encontraremos más adelante. Tal vez cuando Olga retome el texto de su madre...? Tendremos que esperar a "Marafariña - Segunda parte".